La mission de déviation d'astéroïdes franchit une étape clé du développement

Anonim

La toute première mission à démontrer une technique de déflexion d'astéroïdes pour la défense planétaire est entrée dans la phase finale de conception et d'assemblage, après l'approbation de la NASA le mois dernier.

Le test de redirection double astéroïde, conçu, construit et géré par le Johns Hopkins Applied Physics Laboratory, testera ce que l'on appelle la technique de l'impacteur cinétique - frapper un astéroïde pour déplacer son orbite - et franchir une étape critique pour démontrer comment protéger notre planète d'un impact potentiel.

La cible de DART est l'astéroïde Didymos, un système binaire composé de Didymos A, d'environ un kilomètre et demi, et d'un astéroïde plus petit en orbite appelé Didymos B, d'environ 530 pieds de diamètre. Après le lancement - prévu pour le printemps / été 2021 - DART volera vers Didymos (en grec pour "twin") et utilisera un système de ciblage embarqué développé par APL pour se diriger vers Didymos B. La taille de l’engin spatial frapperait le plus petit corps à environ 3, 7 miles par seconde.

"Avec DART, nous voulons comprendre la nature des astéroïdes en voyant comment un corps représentatif réagit lorsqu'il est touché, en vue d'appliquer ces connaissances si nous devons faire face à un objet entrant", a déclaré Andrew Rivkin, co -Lead enquête DART avec Andrew Cheng d'APL. "En outre, DART sera la première visite prévue d'un système d'astéroïdes binaires, qui est un sous-ensemble important d'astéroïdes proches de la Terre et que nous n'avons pas encore entièrement compris."

La technique de l’impact cinétique fonctionne en effectuant une très petite modification de la vitesse orbitale de l’astéroïde cible. DART démontrera la technique d’impact cinétique et mesurera l’effet de l’impact DART. Les observatoires sur Terre détermineront le changement résultant dans l'orbite de Didymos B autour de Didymos A, permettant aux scientifiques du monde entier de mieux déterminer les capacités de l'impact cinétique en tant que stratégie d'atténuation des astéroïdes.

Pour évaluer et formuler des capacités permettant de faire face aux menaces potentielles d'astéroïdes, la NASA a mis en place son Bureau de coordination de la défense planétaire en 2016, chargé de détecter, suivre et caractériser les astéroïdes et comètes potentiellement dangereux qui approchent la Terre. coordination d'une réponse du gouvernement américain à une menace d'impact réelle.

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