Les astronomes trouvent une exoplanète de taille Neptune dans un système d'étoiles binaire

Anonim

(Phys.org) - À l'aide de la mission Kepler prolongée de la NASA, connue sous le nom de K2, les astronomes ont découvert une nouvelle planète de taille Neptune dans un système d'étoiles binaires du cluster ouvert Hyades. Le nouvel exoworld, appelé K2-nnnA b, est la première planète connue de la taille d'un Neptune dans un système binaire au sein d'un cluster ouvert. Le résultat a été rapporté le 29 septembre dans un article publié sur le serveur de pré-impression arXiv.

K2-nnnA b a été initialement repéré pendant la campagne 13 de K2, menée entre le 8 et le 27 mai 2017. Au cours de cette campagne, une équipe d'astronomes dirigée par David R. Ciardi du California Institute of Technology (Caltech) a observé un système binaire nommé EPIC 247589423 composé d'une étoile naine K et d'un compagnon nain M-tardif. En conséquence, les chercheurs ont identifié un signal de transit dans la courbe de lumière du binaire.

La nature planétaire de ce signal a été confirmée par des observations de suivi utilisant plusieurs installations d’observation, notamment l’observatoire Palomar en Californie, l’installation de télescope infrarouge de la NASA et l’observatoire de Keck, tous deux situés à Hawaii. Les nouvelles observations ont également été complétées par des données d’imagerie archivistique de l’observation du ciel de l’observatoire de Palomar (POSS).

"La détection a été faite avec K2; nous avons effectué une suite d'observations de suivi qui incluent l'imagerie et la spectroscopie à haute résolution", indique l'article.

Selon l'étude, K2-nnnA b est trois fois plus grand que la Terre et tourne autour de son étoile parentale tous les 17, 3 jours. L'hôte de la planète est une étoile brillante de type spectral K, appelée K2-nnnA, environ 30% plus petite et moins massive que le soleil. Le système planétaire est situé à environ 180 années-lumière dans le groupe ouvert Hyades - le groupe d'étoiles le plus proche du soleil.

En plus de repérer la nouvelle planète, l'équipe de Ciardi a également trouvé le compagnon de l'étoile mère nommé K2-nnnB. Les observations montrent que c'est une étoile de type M séparée de l'étoile primaire d'au moins 40 UA.

La planète nouvellement détectée est la première planète de taille Neptune à être mise en orbite dans un système binaire au sein d’un cluster ouvert. Les chercheurs ont également noté que K2-nnnA b est le quatrième exoworld découvert dans le cluster Hyades, et seulement la deuxième planète en transit dans ce cluster. La première planète en transit trouvée dans le groupe de Hyades, connue sous le nom de K2-25b, est également un monde extrasolaire de la taille de Neptune et orbite une étoile de masse relativement faible, tout comme K2-nnnA b.

En conclusion, les astronomes ont souligné l’importance de leur découverte, affirmant que la découverte de nouveaux mondes extraterrestres dans les amas d’étoiles pourrait fournir des indications importantes sur la formation et l’évolution des systèmes planétaires.

"En trouvant et en étudiant des planètes en grappes couvrant une gamme d’âges stellaires, nous pouvons commencer à comprendre comment et sur quelle échelle de temps se forment et évoluent les systèmes planétaires (

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) Lorsque nous commençons à comprendre la distribution planétaire dans les grappes naissantes dans lesquelles naissent les étoiles et leurs systèmes planétaires, nous pouvons commencer à imposer des contraintes et à comprendre comment les systèmes planétaires se forment et évoluent vers les systèmes que nous voyons aujourd'hui dans le domaine des étoiles. "les scientifiques ont écrit dans le journal.

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