Les garçons et les filles partagent les mêmes aptitudes mathématiques aux jeunes âges, selon une étude

Anonim

Il y a eu beaucoup de spéculations quant à savoir si les faibles taux de participation des femmes dans les domaines des STEM peuvent être attribués à une supériorité masculine innée en mathématiques et en sciences. Mais une nouvelle étude de l’Université de Chicago a voulu vérifier si les garçons et les filles présentaient des capacités mathématiques différentes au tout début de leur développement.

Alyssa Kersey, chercheuse postdoctorale à UChicago, a récemment co-écrit des recherches dans la revue Nature Science of Learning, qui a montré que la capacité à comprendre les chiffres n'est pas différente chez les garçons et chez les filles. Les jeunes garçons et les filles partagent les mêmes capacités, selon l'étude, et toutes les différences qui apparaissent plus tard sont probablement apprises.

"Dans toutes les étapes du développement numérique, les analyses ont systématiquement montré que les garçons et les filles ne différaient pas au niveau des capacités quantitatives et mathématiques", ont écrit Kersey et ses co-auteurs. "Ces résultats indiquent que les garçons et les filles sont également équipés pour raisonner sur les mathématiques pendant la petite enfance."

Kersey et ses collègues soulignent dans leur document que les différences entre les sexes en mathématiques et en sciences sont au centre des recherches depuis de nombreuses années, mais les résultats ont été incohérents. Kersey a déclaré qu'elle s'appuyait sur sa propre thèse - une recherche qui portait sur la manière dont le cerveau en développement représente l'idée du nombre.

"En raison de cette concentration sur la cognition mathématique de la petite enfance, nous avons pu comparer directement les capacités des garçons et des filles dans trois domaines fondamentaux de la cognition mathématique pendant la petite enfance et la petite enfance", a-t-elle déclaré.

Ces domaines comprenaient la capacité d’estimer le nombre de choses dans un ensemble sans connaître le nombre exact, le comptage culturellement adapté et les concepts mathématiques élémentaires formels et informels.

Kersey et ses collègues ont compilé des données provenant de cinq études publiées antérieurement et mené une analyse transversale avec des données non publiées pour examiner la différence entre les sexes dans la cognition mathématique de plus de 500 enfants.

Les chercheurs n'ont trouvé aucune différence majeure dans le traitement numérique entre les sexes, notant que «ces résultats indiquent que les garçons et les filles sont également équipés pour raisonner sur les mathématiques pendant la petite enfance».

Ils soulignent que la capacité à différencier les nombres de choses dans les ensembles émerge au cours de la première année de la vie et se retrouve même chez les animaux non humains.

"C'est largement partagé entre les espèces", a déclaré Kersey. "Il existe des exemples dans la littérature scientifique de toutes sortes d'animaux discriminant la numération - mammifères, oiseaux et poissons, pour n'en nommer que quelques-uns. Cela semble donc être une capacité avec une longue histoire évolutive."

Kersey et ses collègues se sont maintenant concentrés sur les similitudes et les différences entre les sexes dans les mécanismes neuronaux de la pensée mathématique dans la petite enfance.

"Tester les différences de genre dans la petite enfance est important pour minimiser les effets des influences sociales et culturelles qui ne peuvent pas être facilement distinguées des influences biologiques chez les adultes", a déclaré Kersey.

Kersey a commencé à travailler à UChicago cet été dans le laboratoire de Susan Goldin-Meadow, professeur titulaire de la chaire Beardsley Ruml au département de psychologie. Kersey a déclaré qu'elle avait hâte d'aider Goldin-Meadow à poursuivre ses recherches novatrices sur le rôle du geste dans l'apprentissage. Ils utiliseront la neuroimagerie pour étudier le rôle du système nerveux dans l'apprentissage des mathématiques.

«Nous avons découvert que l’enseignement des mathématiques par des gestes permet non seulement aux enfants d’apprendre à résoudre des problèmes sur lesquels ils ont été formés, mais aussi de généraliser ce qu’ils ont appris aux problèmes sous un format différent», a déclaré Goldin-Meadow. "Nous allons essayer d'utiliser des techniques de neuroimagerie pour comprendre pourquoi."

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