Les réseaux sociaux peuvent-ils réduire la polarisation politique sur le changement climatique?

Anonim

Les réseaux de médias sociaux, qui favorisent souvent l'antagonisme des partisans, pourraient également constituer une solution pour réduire la polarisation politique, selon les nouvelles conclusions publiées dans les Actes de la National Academy of Sciences par une équipe du sociologue de l'Université de Pennsylvanie Damon Centola.

Les chercheurs de Penn ont demandé à 2 400 républicains et démocrates d’interpréter les données récentes sur les changements climatiques concernant le niveau de la banquise arctique. Au départ, près de 40% des républicains ont mal interprété les données, affirmant que les niveaux de la banquise arctique augmentaient; 26% des démocrates ont commis la même erreur. Cependant, après que les participants ont interagi sur des réseaux sociaux anonymes - en partageant leurs opinions sur les données et leur signification pour les futurs niveaux de la mer de glace - 88% des républicains et 86% des démocrates l’ont analysée correctement.

Les républicains et les démocrates qui n’ont pas été autorisés à interagir sur les réseaux sociaux mais ont eu plusieurs minutes supplémentaires pour réfléchir aux données climatiques avant de mettre à jour leurs réponses sont restés très polarisés et ont offert des prévisions beaucoup moins précises.

«Les nouvelles informations scientifiques ne changent pas l’esprit des gens. Elles peuvent toujours l’interpréter en fonction de leurs croyances», explique Centola, directeur du Network Dynamics Group de Penn et auteur du nouveau livre «How Behavior Spreads». "Mais si vous permettez aux gens d'interagir les uns avec les autres sur des réseaux sociaux égalitaires, dans lesquels aucun individu n'est plus puissant qu'un autre, nous trouvons des effets remarquables de l'apprentissage social bipartisan sur l'élimination de la polarisation."

Pour tester cette notion pour des sujets politiquement chargés comme le changement climatique, Centola, avec le doctorant Penn Guilbeault et le récent Ph.D. Penn. Joshua Becker, diplômé, a construit une plate-forme de médias sociaux expérimentale, dont ils ont utilisé pour tester comment différents types de médias sociaux affectaient la polarisation politique et la précision des groupes.

Leur étude a été motivée par la publication en 2013 par la NASA de nouvelles données détaillant les tendances historiques des niveaux mensuels de la banquise arctique. "La NASA a constaté, à sa grande consternation, que beaucoup de gens ont mal interprété le graphique pour dire qu’il y aurait effectivement plus de glace de mer dans l’Arctique à l’avenir que moins", explique M. Guilbeault. "Les conservateurs en particulier étaient sensibles à cette interprétation erronée."

Les chercheurs se sont demandés comment les réseaux de médias sociaux pouvaient modifier ce résultat. Ils ont donc assigné aléatoirement les participants à l'un des trois groupes expérimentaux suivants: une configuration d'identité politique, qui révélait l'affiliation politique des contacts sociaux de chacun; une configuration de symboles politiques, dans laquelle les gens interagissaient de manière anonyme via les réseaux sociaux, mais avec des symboles de parti de l'âne et de l'éléphant affichés au bas de leur écran; et une configuration non politique, dans laquelle les gens interagissaient anonymement. Vingt républicains et 20 démocrates ont constitué chaque réseau social.

Une fois randomisés, chaque individu a ensuite visualisé le graphique de la NASA et a prédit les niveaux de la banquise arctique pour l'année 2025. Ils ont d'abord répondu de manière indépendante, puis ont regardé les réponses de leurs pairs avant de revoir leurs suppositions deux fois plus. Les résultats de l'étude ont surpris les chercheurs à plusieurs égards.

"Nous nous attendions tous à une polarisation lorsque les républicains et les démocrates étaient isolés", explique Centola, également professeur associé à l’Ecole Annenberg de communication et école d'ingénieurs et de sciences appliquées de Penn, "mais nous avons été stupéfaits «jugements». Dans la configuration non politique, par exemple, la polarisation a complètement disparu, avec plus de 85% des participants s'accordant sur une future diminution de la banquise arctique.

"Mais, ajoute Centola, la plus grande surprise - et peut-être notre plus grande leçon - vient de la fragilité de tout cela. Les améliorations ont complètement disparu avec la simple suggestion d'un parti politique. Tout ce que nous avons fait a été l'âne au bas de l'écran, et tous les effets d'apprentissage social ont disparu. Les croyances inexactes et les niveaux élevés de polarisation des participants sont restés. "

Cette dernière constatation révèle que même des éléments discrets de l’environnement des médias sociaux ou de la diffusion dans les médias peuvent entraver les communications bipartites. «Des moyens simples d’encadrer une conversation politique, par exemple en intégrant l’iconographie politique, peuvent augmenter considérablement les probabilités de polarisation», affirme M. Guilbeault.

Au lieu de cela, dit Centola, mettre les gens dans des situations qui enlèvent le contexte politique. «La plupart d’entre nous ont un parti pris. C’est souvent inévitable. Mais si vous éliminez les symboles qui poussent les gens dans leurs camps politiques et les laissez se parler, les gens ont l’instinct naturel d’apprendre les uns des autres. cela peut faire beaucoup pour réduire les conflits partisans. "

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