Le développement durable peut-il coexister avec la croissance économique actuelle?

Anonim

Une nouvelle recherche confronte l'éléphant dans la pièce - le «trilemme» de la croissance démographique, de la croissance économique et de la durabilité environnementale - et révèle la grande incompatibilité des modèles actuels de développement économique avec la durabilité environnementale.

En utilisant des données collectées dans le monde entier, les économies nationales et l'utilisation des ressources naturelles ont été examinées de près par une équipe internationale de scientifiques utilisant un modèle mathématique.

Les résultats suggèrent que tant que notre système économique conservera sa structure actuelle et que la croissance de la population se poursuivra, les pays à revenu faible et élevé ne parviendront pas à atteindre la durabilité environnementale.

L'étude, publiée aujourd'hui dans les Actes de l'Académie nationale des sciences, est dirigée par le professeur Graeme Cumming du Centre d'excellence de l'ARC pour les études sur les récifs coralliens à l'Université James Cook.

"Il y a une idée fausse très répandue que la croissance et le développement économiques finiront par conduire à la durabilité environnementale", a déclaré l'auteur principal, le professeur Cumming.

"Bien que les pays à revenu élevé puissent sembler soutenir un mode de vie plus durable, dans la pratique, ils consomment plus de ressources par habitant que les pays à faible revenu."

"C'est juste que leurs impacts écologiques et économiques se font sentir ailleurs."

Les chercheurs ont constaté que les modèles d'utilisation des ressources dans les pays à revenu élevé et faible reflétaient des résultats environnementaux prévisibles.

Les pays à revenu élevé dépendent souvent davantage des industries non extractives, telles que les industries manufacturières et les services, mais consomment également davantage par habitant et importent davantage de matières premières.

En revanche, dans les pays à faible revenu, les populations dépendent davantage des industries extractives telles que l'agriculture, l'exploitation forestière et l'exploitation minière, mais ont des taux de consommation par habitant plus faibles et une croissance démographique plus élevée.

Par exemple, environ 500 millions de personnes dans le monde dépendent des biens et services fournis par les écosystèmes sains des récifs coralliens. Les effets du changement climatique révèlent déjà des menaces pour les moyens de subsistance et un éventuel effondrement écologique au-delà de toute intervention.

"Les retours entre les revenus et la croissance démographique poussent les pays plus loin de la durabilité", a déclaré le co-auteur, le professeur Stephan von Cramon-Taubadel de l'Université de Göttingen.

"En tant que société, nous devons trouver des moyens de rendre le développement économique et un bon niveau de vie compatibles avec la durabilité écologique. Nous pouvons utiliser ces connaissances pour orienter la croissance économique vers des résultats gagnant-gagnant pour les populations et l'environnement."

Les chercheurs affirment qu’une des clés pour y parvenir est de restructurer le système économique, en particulier dans les pays moins riches où une croissance économique rapide peut entraîner une baisse significative de la qualité de la vie.

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