Les experts du cancer insistent sur la prévention

Anonim

Le cancer n'est pas un destin inévitable. Mais si la prévention peut sauver des millions de vies beaucoup moins cher que le traitement, elle reste une arme sous-financée et très négligée dans l'arsenal anticancéreux, selon les experts.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), quelque 14 millions de nouveaux cancers sont diagnostiqués chaque année, un nombre qui devrait atteindre 21 millions d'ici 2030.

À mesure que le coût global du traitement grimpe en flèche, les mesures visant à empêcher les personnes atteintes de cancer d’être au premier plan sont de plus en plus importantes pour tenter de limiter l’explosion attendue.

"La manière dont les choses vont évoluer, disons les 20 prochaines années, est très dramatique; de ​​nombreux pays (auront) probablement deux fois plus de cancers", a déclaré Christopher Wild, directeur du Centre international de recherche sur le cancer (CIRC).

"C'est particulièrement vrai pour les pays aux ressources limitées, les pays à revenu faible et intermédiaire", a-t-il déclaré à l'AFP.

Avec moins d’accès au diagnostic et au traitement, ces pays supportent déjà les deux tiers des 8, 8 millions de décès par cancer enregistrés dans le monde.

En 2015, les gouvernements et les patients ont dépensé 107 milliards de dollars (99 milliards d'euros) en médicaments contre le cancer, soit une augmentation de 11, 5% par rapport à 2014, selon le rapport sur les tendances en oncologie mondiale de l'Institut IMS.

Le chiffre devrait atteindre 150 milliards de dollars d’ici à 2020, selon une augmentation due en grande partie au coût de nouveaux médicaments plus spécialisés auxquels une minorité de patients seulement a accès.

"Traiter notre issue au problème du cancer n'est pas réaliste", a déclaré Wild à l'AFP à la veille de la Journée mondiale contre le cancer, samedi.

Selon l’OMS, un tiers des cancers peuvent être évités avec la prévention.

Le premier ennemi public est le tabac, qui "va tuer un milliard de personnes dans le monde au 21ème siècle", a déclaré Thierry Philip, président du centre de recherche sur le cancer de l’Institut Curie à Paris.

"Nous connaissons les causes"

Parmi eux, 100 millions seront en Chine seulement.

Le cancer du col utérin, à son tour, peut être évité en vaccinant contre le virus du papillome humain (HPV). Un dépistage régulier peut détecter les lésions précancéreuses, qui peuvent être traitées avant de se développer en une maladie à part entière.

L'inactivité physique, l'obésité et la consommation abusive d'alcool sont des facteurs de risque de toutes sortes de cancers, tandis que manger trop de viande rouge et conservée peut entraîner un cancer du côlon, selon l'OMS.

Trop de soleil, facilement évité en portant un chapeau ou en cherchant l'ombre, provoque un mélanome.

La vaccination prévient l'infection par l'hépatite B, qui peut mener au cancer, et une bonne hygiène de base peut contrecarrer la bactérie Helicobacter Pylori, qui augmente le risque de cancer de l'estomac.

"Nous en savons déjà beaucoup sur les causes du cancer", a déclaré Wild. Nous pourrions probablement prévenir 40 à 50% des cancers si nous pouvions réellement transformer nos connaissances sur les facteurs de risque en interventions efficaces. "

Mais alors que l'investissement dans de nouveaux traitements a explosé, la prévention "a certainement été sous-financée", a-t-il ajouté.

La raison en est en partie commerciale: l’industrie pharmaceutique est peu susceptible de gagner de l’argent grâce à la recherche sur la prévention des maladies.

Pour la prévention, "le retour sur investissement ne survient qu'après 10, 20 ou 30 ans, ce qui est difficile à défendre dans un environnement économique difficile", a déclaré Beatrice Fervers du Centre Leon-Berard, une clinique de recherche de Lyon.

Selon l'OMS, les soins contre le cancer et la productivité du travail perdus à cause de la maladie et des décès ont coûté au monde environ 1, 16 billion de dollars en 2010.

Pas trop strict

"L'une des choses que nous devons changer est d'arrêter de penser à la prévention du cancer uniquement en tant que responsabilité individuelle", a déclaré Wild.

"C'est aussi la responsabilité du gouvernement, les politiques et la législation", a-t-il déclaré, citant les taxes sur le tabac.

Parmi les autres interventions, citons la vaccination contre le VPH et l'hépatite, la purification de l'air et de l'eau pollués et la vérification régulière des prédispositions génétiques à certains cancers.

De plus, les gens devraient être mieux informés sur les choix de vie qui les mettent en danger.

"Nous devons traduire la science pour le public, la rendre accessible et avertir les gens du risque réel entre le cancer et le comportement", a déclaré M. Fervers.

"Le risque, s'il y a trop de recommandations, trop de contraintes, les gens vont tout jeter par-dessus bord", ajoute-t-elle, comme conseiller les Français de ne pas boire de vin.

"Nous devons adapter le message au contexte, à la culture", a déclaré Servers. "Si nous pouvons amener les gens à respecter une limite d'une ou deux unités (d'alcool) par jour, ce serait déjà quelque chose."

Vendredi, l'OMS a dévoilé de nouvelles directives mondiales visant à mettre davantage l'accent sur le diagnostic et le traitement précoces du cancer.

"Trop de cancers arrivent trop tard dans le système de santé", a déclaré à Genève Etienne Krug, chef de la division des maladies non transmissibles du corps de santé des Nations Unies, ajoutant que "des millions de vies pourraient être sauvées".

Les directives invitent les pays à mieux faire connaître les symptômes du cancer et à encourager les personnes à demander des soins.

menu
menu