Les zones humides côtières réduisent considérablement les pertes de propriété lors des ouragans

Anonim

Avec la saison des ouragans dans l'Atlantique et la tempête tropicale Harvey qui a dévasté le Texas, une nouvelle étude scientifique indique que les zones humides côtières réduisent considérablement les pertes annuelles dues aux inondations et les dégâts catastrophiques causés par les tempêtes. Menée par une équipe de scientifiques issus des secteurs de l'ingénierie, des assurances et de la conservation, y compris des chercheurs de l'UC Santa Cruz, l'étude a révélé que les zones humides côtières du nord-est des États-Unis ont 22% dans la moitié des zones touchées et jusqu'à 30% dans certains États.

L'étude, publiée le 31 août dans Scientific Reports, a quantifié les avantages de la réduction des inondations des zones humides côtières du nord-est des États-Unis durant l'ouragan Sandy, ainsi que Il a utilisé les modèles d'inondation et de perte à haute résolution les plus récents et les plus rigoureux de l'industrie du risque et une base de données étendue sur l'exposition des propriétés pour montrer les corrélations entre la valeur de la propriété et la présence des zones humides et l'étendue des zones humides

Selon une récente analyse des chercheurs de UC Santa Cruz, la grande majorité des financements publics et privés destinés aux infrastructures côtières sont consacrés aux structures construites (par exemple, le béton), environ 3% seulement étant consacrés à la restauration des infrastructures naturelles (zones humides par exemple). Les auteurs de la nouvelle étude ont déclaré que leurs conclusions plaident clairement en faveur d'une réaffectation de ce portefeuille d'investissement côtier, en particulier après des catastrophes telles que l'ouragan Sandy.

"Les zones humides peuvent être incroyablement efficaces pour réduire les dommages causés par les tempêtes catastrophiques, et ces effets peuvent être clairement compris en combinant des modèles d'ingénierie de pointe avec l'écologie côtière et l'analyse économique", a déclaré l'auteur principal Siddharth Narayan. Cruz. "Les habitats côtiers offrent des avantages qui représentent des économies annuelles de plusieurs centaines de millions de dollars le long de la côte est des États-Unis."

Corrélation claire

L'étude a montré une corrélation claire entre la couverture des zones humides et les dommages matériels évités: plus l'étendue de la zone humide est grande, plus elle offre de protection. Même des zones humides relativement dégradées dans des zones très urbaines comme New York ont ​​fourni des centaines de millions de dollars de protection contre les inondations lors de l’ouragan Sandy, empêchant 140 millions de dollars d’inondations à New York et 425 millions de dollars au New Jersey.

En outre, l’étude a démontré que les zones humides côtières fournissent des services de protection côtière importants toute l’année. Les pertes annuelles dues aux inondations dans la baie de Barnegat, dans le New Jersey, étaient inférieures de 16% dans les endroits où les marais avaient été préservés. Dans les endroits situés à 1, 5 mètre ou moins du niveau de la mer, les avantages relatifs des zones humides en termes de réduction annuelle des risques atteignaient 70%.

L'étude était dirigée par UC Santa Cruz, The Nature Conservancy et la Wildlife Conservation Society en association avec Risk Management Solutions et Guy Carpenter & Company, avec un financement de la Lloyd's Tercentenary Research Foundation. Ce partenariat entre les secteurs de la conservation, de l'ingénierie, de l'assurance et de la gestion des risques est né de la prise de conscience que le développement côtier et les changements climatiques continueront à accroître les risques pour les de ces risques. Les habitats côtiers sont des défenses naturelles qui peuvent aider à réduire les risques de manière rentable, en s'adaptant aux changements de l'environnement et en offrant de multiples avantages à la société.

Conservation et restauration

Dans un rapport connexe du Lloyd's, les partenaires ont identifié comment les conclusions du rapport des rapports scientifiques pouvaient être utilisées pour financer la conservation et la restauration des zones humides. Avant une catastrophe, les investissements dans la conservation de l'habitat qui réduisent les risques côtiers pourraient réduire les primes d'assurance et les titres liés à l'assurance (tels que les obligations de résilience). De cette façon, la restauration de l'habitat pourrait être rentable en termes d'économies. Après une catastrophe, les fonds privés d'assurance et de recouvrement peuvent soutenir la conservation des zones humides, avec l'avantage de réduire davantage les primes d'assurance et de renforcer la résilience des côtes face aux futures catastrophes. L'industrie du risque et de l'assurance peut jouer un rôle essentiel dans la restauration des zones humides pour la prévention des catastrophes et le relèvement.

L'ampleur des avantages était surprenante compte tenu du nombre de zones humides côtières déjà perdues dans toute la région. Par exemple, les zones humides n’ont pas causé autant de dégâts à New York, en partie à cause de leurs pertes considérables au cours des dernières décennies. Dans le même temps, même des bandes de terres humides relativement petites et minces constituent une première ligne de défense efficace et peuvent être restaurées pour renforcer la résilience des côtes.

"Nos modèles se concentrent traditionnellement sur les structures de défense côtière artificielles ou sur d’autres solutions d’architecture grise, comme l’élévation des propriétés au-dessus du niveau de la mer", a déclaré Paul Wilson, vice-président du développement de modèles chez RMS et expert des ouragans. "Cette étude est pionnière car elle applique la science de la modélisation de pointe aux défenses naturelles et nous permet de valoriser financièrement le rôle des zones humides dans la protection de nos communautés côtières contre les ondes de tempête."

La quantification de la valeur économique des défenses naturelles augmentera leur pertinence et leur inclusion dans les priorités de gestion des zones côtières. Bien que le rôle de réduction des risques des zones humides côtières soit souvent inclus dans les modèles de risque, il n’est pas clairement reconnu par les modélisateurs de risques, les assureurs, les courtiers et les clients. Le rôle de réduction des risques des zones humides peut être directement inclus dans les produits des secteurs des risques et de l'ingénierie, et donc plus facilement pris en compte dans les décisions de développement côtier et de restauration de l'habitat.

"Bien que cela puisse être étrange, les ingénieurs, les assureurs et les défenseurs de l'environnement peuvent se réunir pour sauver les hommes, la propriété et la nature", a déclaré Michael Beck, chercheur principal pour Nature Conservancy et chercheur associé à UC Santa Cruz.. "Notre travail ensemble montre où nous pouvons trouver des solutions innovantes pour réduire les risques d'inondation et préserver les zones humides."

"La Fondation Lloyd's Tercentenary Research a pour objectif de financer des recherches scientifiques de pointe qui contribuent positivement à la société. Ce principe est inscrit dans le projet en cours de l'Université de Californie à Santa Cruz", a déclaré Jean-Bernard Crozet, administrateur de la Lloyd's Tercentenary Research Foundation. et responsable de la modélisation des souscriptions chez MS Amlin. "Les écosystèmes côtiers tels que les récifs coralliens, les mangroves et les marais salés jouent un rôle fondamental dans la réduction du risque d'ondes de tempête. Le FTRL croit qu'une meilleure quantification de ces avantages entraînera une meilleure gestion et conservation de ces écosystèmes naturels. contribuer non seulement à la réduction des risques sur nos côtes, mais aussi à la durabilité de notre planète à long terme. "

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