Un équipage sous-marin confédéré tué par sa propre arme

Anonim

Le HL Hunley, le premier sous-marin de combat à avoir coulé un navire ennemi, a également tué instantanément son propre équipage de huit hommes avec la puissante torpille explosive qu’il transportait, selon une nouvelle étude de l’Université Duke. en génie biomédical.

La première et dernière mission de combat du Hunley a eu lieu pendant la guerre civile le 17 février 1864, quand il a coulé un navire de guerre de 1 200 tonnes de l’Union, l’USS Housatonic, près de Charleston Harbor, en Caroline du Sud. Le Hunley a produit une explosion de 135 livres de poudre noire sous la ligne de flottaison à la poupe du Housatonic, coulant le navire Union en moins de cinq minutes. Housatonic a perdu cinq marins, mais s'est immobilisé dans 30 pieds d’eau, ce qui a permis de sauver l’équipage restant après avoir grimpé le gréement et déployé des canots de sauvetage.

Le sort de l'équipage du Hunley de 40 pieds resta cependant un mystère jusqu'en 1995, lorsque le sous-marin fut découvert à environ 300 mètres du lieu de repos du Housatonic. Élevé en 2000, le sous-marin est actuellement étudié et conservé à Charleston par une équipe de scientifiques de l’université Clemson.

Au départ, la découverte du sous-marin ne semblait qu’approfondir le mystère. Les squelettes des membres d'équipage ont été retrouvés à leurs postes le long d'une manivelle qui a conduit l'engin en forme de cigare. Ils n'ont subi aucune fracture, les pompes d'assèchement n'ont pas été utilisées et les trappes d'air ont été fermées. À l'exception d'un trou dans une tourelle et d'une petite fenêtre qui aurait pu être brisée, le sous-marin était remarquablement intact.

Les spéculations sur leur mort ont inclus la suffocation et la noyade.

Mais après une étude exhaustive de trois ans de Duke qui consistait à placer des explosions à proximité d'une maquette, à tirer des armes authentiques sur une plaque de fer historiquement exacte et à faire beaucoup de calculs sur la respiration humaine et la transmission d'énergie.RÉ. diplômé de Duke Engineering, dit que c'était une onde de choc puissante de l'arme de Hunley qui a tué l'équipage.

Dans un journal publié le 23 août, PLOS ONE, Lance calcule que la probabilité d'un traumatisme pulmonaire immédiatement mortel est d'au moins 85% pour chaque membre de l'équipage de Hunley.

La torpille des Hunley n'était pas une bombe automotrice, comme nous pensons à eux maintenant. Plutôt, c'était un baril de poudre de cuivre tenu devant et légèrement au-dessous de l'arc du Hunley sur un poteau de 16 pieds appelé espar. Le sous-marin a percuté cet espion dans la coque du navire ennemi et la bombe a explosé. La plus éloignée de l'équipage de l'explosion était d'environ 42 pieds.

Lance dit que l'équipage est mort instantanément de la force de l'explosion qui traversait les tissus mous de leurs corps, en particulier leurs poumons et leurs cerveaux. Elle dit que le sous-marin estropié est ensuite parti à la baisse et a lentement pris de l'eau avant de sombrer.

"C’est le traumatisme caractéristique des victimes de l’explosion, dit-on", dit Lance, qui a travaillé pendant trois ans en tant que biomécanicien à la base américaine de Panama City, en Floride, avant d’entreprendre des études supérieures à Duke. "Vous avez une fatalité instantanée qui ne laisse aucune trace sur les restes du squelette. Malheureusement, les tissus mous qui nous montreraient ce qui s'est passé se sont décomposés au cours des cent dernières années."

Blast-lung est un phénomène que Lance appelle "l'effet chocolat chaud". L'onde de choc de l'explosion devait parcourir environ 1500 mètres par seconde dans l'eau et 340 m / sec dans l'air. "Lorsque vous mélangez ces vitesses ensemble dans une combinaison mousseuse comme le poumon humain ou le chocolat chaud, elle se combine et finit par rendre l’énergie plus lente qu’elle ne l’aurait été dans un autre", amplifiant ainsi les dommages aux tissus. Lance a déclaré que quand il a traversé les poumons des membres de l'équipage, l'onde de choc a été ralentie à environ 30 m / s.

Alors qu'une onde de choc normale se propageant dans l'air devrait durer moins de 10 millisecondes, Lance a calculé que les poumons de l'équipage de Hunley avaient subi un traumatisme de 60 millisecondes ou plus.

"Cela crée une sorte de pire scénario pour les poumons", a déclaré Lance. Les forces de cisaillement déchireraient les structures délicates où l’approvisionnement en sang rencontre l’apport d’air, remplissant les poumons de sang et tuant instantanément l’équipage. Il est probable qu'ils ont également souffert de lésions cérébrales dues à une explosion si importante, a ajouté M. Lance.

Les blessures causées par des explosions traumatiques font malheureusement partie de l'histoire militaire récente des États-Unis, mais "les blessures subies par les soldats dans un Humvee frappant un IED sont différentes car ils sont blessés principalement par des éclats et la destruction du véhicule". "Dans ce cas, il ya des effets d’éclatement et des effets des dommages sur le véhicule qui causent des fractures et d’autres blessures. Mais l’équipage du Hunley était protégé par la coque. ainsi leurs blessures auraient été purement dans les tissus mous, dans les poumons et dans le cerveau. "

La conception du sous-marin était connue pour être précaire. Pendant le développement et les essais, le Hunley avait coulé deux fois, noyant 13 membres d'équipage, dont son homonyme Horace L. Hunley, un corsaire qui avait fait construire le sous-marin à partir d'une ancienne chaudière à Alabama en 1863.

Lance dit que les concepteurs de l'arme à poudre ont peut-être aussi reconnu les dangers d'être trop près d'une explosion dans l'eau. Ses recherches historiques ont révélé qu’ils se tenaient à des centaines de mètres d’expérimentations de dispositifs beaucoup plus petits que la bombe qui avait coulé le Housatonic.

"Blast voyage très loin sous l'eau", a déclaré Lance. "Si vous vous entraînez à 200 mètres de distance et que vous triez trois fois la taille de votre bombe et que vous la mettez à 16 pieds, vous devez au moins être conscient qu'il y a une possibilité de blessure."

Les calculs de Lance sont basés sur des tests qu'elle a effectués avec une maquette en acier doux de 6-1 / 2 pieds du Hunley qu'elle avait construite pour ses expériences. Équipé de capteurs intérieurs et flottant dans l'eau, le modèle subit une série de explosions d'air comprimé et des explosions de poudre noire à l'échelle. Pour plusieurs raisons, ses explosions de modèles réduits ont été un peu plus faibles que celles de l'équipage de Hunley.

La recherche de la thèse de Lance incluait une recherche dans les archives nationales à Washington, des tests de feuilles de fer historiquement exactes, un expert en explosifs certifié ATF, une reconstitution de la guerre civile avec une carabine précise et une visite à l'original de DuPont. moulin à poudre noire.

Les chercheurs de Clemson qui ont soigneusement enlevé les concrétions de l'intérieur confiné du sous-marin pour en savoir plus sur son sort ont évalué plusieurs explications possibles: parmi eux, l'équipage a suffoqué, ils se sont noyés, un coup de feu tiré par Housatonic, ou les forces de cisaillement ont cassé une valve et le sous-marin a été rapidement inondé.

Mais Lance a testé et exclu toutes ces idées. "Toutes les preuves matérielles indiquent que l'équipage ne prend absolument aucune mesure en cas d'inondation ou de perte d'air", a-t-elle déclaré.

Lance dit que sa preuve indique une blessure très soudaine des tissus mous, plutôt que la noyade ou la suffocation. "Si quelqu'un avait survécu, il aurait peut-être essayé de relâcher le poids du ballast de quille, installer les pompes de cale pour pomper de l'eau ou essayer de sortir les écoutilles, mais aucune de ces mesures n'a été prise". partie de sa recherche de thèse.

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