Le site Web de partage de données peut accélérer la réponse aux nouvelles drogues illicites

Anonim

L'épidémie de surdose qui sévit actuellement dans le pays est en partie tenace en partie parce qu'elle est alimentée par le fentanyl, un opioïde synthétique qui se présente sous de nombreuses formes. Chaque forme a une structure chimique légèrement différente et les chimistes clandestins en préparent constamment de nouveaux. Du point de vue de l'application de la loi, cela fait du fentanyl une cible mouvante et très difficile à contrôler.

Pour remédier à cette situation, des scientifiques de l’Institut national de normalisation et de technologie (NIST), de la police judiciaire allemande (Bundeskriminalamt ou BKA) et de l’agence américaine de lutte antidrogue ont lancé un site Web où les variantes de médicaments, également appelés analogues de médicaments. Décrit dans la chimie légale, le NPS Data Hub (NPS signifie Novel Psychoactive Substances) inclut les structures chimiques des analogues de médicaments et leurs signatures chimiques, qui sont les clés pour les identifier en laboratoire.

Il est essentiel de pouvoir identifier rapidement les médicaments. "Si les gens commencent à prendre une overdose et à mourir d'un médicament analogue, les autorités doivent l'identifier le plus rapidement possible", a déclaré Aaron Urbas, le chimiste de recherche du NIST qui a dirigé le projet. "Si vous voulez concentrer efficacement vos ressources, vous devez savoir ce que vous recherchez."

Le NPS Data Hub a pour but d’obtenir plus rapidement les données d’identification des médicaments auprès des chimistes légistes. En plus des données sur les opioïdes synthétiques tels que le fentanyl, le Data Hub vise également les cannabinoïdes de synthèse (aka marijuana synthétique), les cathinones synthétiques (aka sels de bain), les amphétamines et autres drogues dangereuses.

De nouveaux analogues peuvent être difficiles à identifier

Les chimistes clandestins créent de nouveaux analogues en partie pour stimuler la puissance des médicaments, certains analogues du fentanyl étant des milliers de fois plus puissants que l'héroïne. Cela augmente le risque pour les utilisateurs, qui peuvent ne pas savoir exactement ce qu'ils consomment. Les nouveaux analogues permettent également aux fabricants de garder une longueur d'avance sur la loi.

Lorsque des preuves de drogues sont saisies, les chimistes légistes tentent souvent de l’identifier à l’aide d’un instrument tel qu’un spectromètre de masse, qui génère un motif unique, semblable à un code à barres - une sorte de signature chimique - pour le composé en question. Ils rechercheront ensuite dans les bases de données d’application de la loi un composé connu portant la même signature.

Si le médicament est nouveau, la signature ne sera pas reconnue et une analyse beaucoup plus complexe sera nécessaire pour identifier la substance et déterminer sa structure chimique. Peu de laboratoires ont cette capacité, il faudra donc peut-être envoyer le médicament dans une installation plus avancée. L'ensemble du processus peut prendre six mois ou plus, y compris le contrôle de la qualité pour garantir la précision de la structure chimique et d'autres données.

Une fois ce processus terminé, le nouveau médicament et sa signature chimique sont ajoutés aux bases de données sur l’application de la loi afin de pouvoir les identifier plus facilement la prochaine fois. "

Nous voulons raccourcir le délai entre la découverte d'un nouveau médicament et la distribution des données nécessaires pour l'identifier », a déclaré M. Urbas.

Une approche différente

Le NPS Data Hub vise à raccourcir ce délai en facilitant la collaboration entre experts. Par exemple, un chimiste d'un laboratoire peut analyser un nouveau médicament et télécharger une structure chimique proposée et des données complémentaires sur le hub de données. Ensuite, un deuxième chimiste d'un laboratoire différent peut examiner les données et confirmer la structure proposée ou en proposer une nouvelle.

"Ces personnes ont une expertise très rare", a déclaré Jayne Morrow, conseillère politique principale du NIST. "Le Data Hub rassemble ces experts et fournit un forum où ils peuvent discuter de ce qu’ils voient en temps réel. Il n’ya pas eu d’excellents moyens de le faire auparavant, et c’est vraiment nécessaire."

Seuls les laboratoires disposant de capacités suffisantes peuvent proposer et confirmer des structures chimiques. Mais d'autres laboratoires, y compris des laboratoires étatiques et locaux plus petits, peuvent utiliser ces données.

Outre le mécanisme de collaboration, le NPS Data Hub diffère des bases de données existantes sur les médicaments de deux manières. Premièrement, de nombreuses bases de données n'incluent que des signatures chimiques basées sur des techniques couramment utilisées, telles que la spectrométrie de masse. Le hub de données NPS permet le partage de données analytiques à partir de toute technique, y compris la résonance magnétique nucléaire (RMN), la spectroscopie Raman et d'autres techniques moins répandues, mais qui peuvent être utiles pour différencier des composés étroitement apparentés.

Deuxièmement, dans les bases de données sur les drogues couramment utilisées, telles que celle tenue par le Groupe de travail scientifique sur l'analyse des médicaments saisis (SWGDRUG), les informations sont fortement contrôlées pour le contrôle de la qualité. Cela fait que les données SWGDRUG font autorité, mais la vérification prend des mois à compléter. Le NPS Data Hub est censé être moins officiel mais mis à jour plus fréquemment.

"Le Data Hub peut contenir des données à la fois curées et préliminaires, de sorte que vous ne les utiliseriez pas nécessairement pour produire des preuves dans une salle d’audience", a déclaré Urbas. "Mais pour suivre l'émergence de nouveaux analogues de médicaments, même les données préliminaires peuvent faire une énorme différence."

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