La galaxie lointaine envoie 15 rafales radio de haute énergie

Anonim

Breakthrough Listen, une initiative visant à trouver des signes de vie intelligente dans l'univers, a détecté 15 impulsions radio brèves mais puissantes émanant d'une source mystérieuse et répétée - FRB 121102 - dans tout l'univers.

Les rafales radio rapides sont de brèves impulsions lumineuses émises par des sources éloignées mais largement inconnues, et la FRB 121102 est la seule à se répéter: plus de 150 rafales de haute énergie ont été observées provenant de l'objet, identifiées l'an dernier une galaxie naine à environ 3 milliards d'années-lumière de la Terre.

Les explications possibles des rafales répétées vont des explosions d'étoiles à neutrons en rotation avec des champs magnétiques extrêmement forts - appelés magnétars - à une idée plus spéculative: ce sont des sources d'énergie dirigées, de puissants éclats laser utilisés par des civilisations extraterrestres Starshot prévoit d'utiliser des impulsions laser puissantes pour propulser un vaisseau spatial à l'étoile la plus proche de la Terre, Proxima Centauri.

"Les sursauts de cette source n'ont jamais été aussi fréquents", a déclaré Andrew Siemion, directeur du centre de recherche SETI à Berkeley et du programme Breakthrough Listen.

Alors que les astronomes du monde entier tentent de comprendre le mécanisme générant des rafales radio rapides, ils ont tourné à plusieurs reprises leurs radiotélescopes sur FRB 121102. Un télégramme d'astronome a alerté la communauté astronomique sur l'activité à haute fréquence lundi soir. 28.

"En plus de confirmer que la source est dans un état nouvellement actif, la haute résolution des données obtenues avec l’instrument Listen permettra de mesurer les propriétés de ces mystérieuses rafales avec une précision plus grande que jamais auparavant", a déclaré Breakthrough Listen postdoctoral chercheur Vishal Gajjar, qui a découvert l'activité accrue.

Détectés pour la première fois avec le télescope Parkes en Australie, plusieurs radiotélescopes à travers le monde ont vu des rafales radio rapides. Le FRB 121102 a été découvert le 2 novembre 2012 (d'où son nom) et en 2015, il s'agissait de la première rafale de radio rapide répétée, excluant les théories sur les origines des sursauts qui entraînaient la destruction catastrophique de l’ancêtre, du moins dans ce cas. exemple.

Indépendamment de la source ultime de FRB 121102, lorsque les impulsions détectées récemment ont quitté leur galaxie hôte, notre système solaire avait moins de 2 milliards d’années, a noté Steve Croft, astronome de Break Berryey. La vie sur Terre consistait uniquement en des organismes unicellulaires; il faudrait encore un milliard d'années avant que la vie multi-cellulaire la plus simple ne commence à évoluer.

Dans le cadre du programme Breakthrough Listen visant à observer les étoiles et les galaxies avoisinantes à la recherche de signatures de technologie extraterrestre, l'équipe scientifique du projet de l'Université de Berkeley a ajouté le FRB 121102 à sa liste de cibles. Aux premières heures du samedi 26 août, Gajjar a observé cette zone du ciel en utilisant l’instrument principal Breakthrough Listen du télescope Green Bank en Virginie-Occidentale.

L'instrument a accumulé 400 téraoctets (un million de millions d'octets) de données sur une période de cinq heures, observant sur toute la bande de fréquences de 4 à 8 GHz. Ce grand ensemble de données a été recherché pour des signatures de courtes impulsions provenant de la source sur une large gamme de fréquences, avec une dispersion caractéristique ou un retard en fonction de la fréquence, causé par la présence de gaz dans l'espace entre la Terre et la source. La forme distinctive que la dispersion impose à l'impulsion initiale est un indicateur de la quantité de matière entre nous et la source, et donc un indicateur de la distance à la galaxie hôte.

L'analyse de Gajjar et de l'équipe Breakthrough Listen a révélé 15 nouvelles impulsions de FRB 121102. Les observations montrent pour la première fois que les rafales radio rapides émettent à des fréquences plus élevées que celles observées précédemment, l'émission la plus brillante se situant autour de 7 GHz.

"Les capacités extraordinaires du récepteur principal, capable d’enregistrer plusieurs gigahertz de bande passante à la fois, divisées en milliards de canaux individuels, permettent de visualiser le spectre de fréquences des FRB et d’apporter un éclairage supplémentaire sur les processus à l'émission FRB. " Gajjar a dit.

"Que des rafales radio rapides se révèlent être des signatures de technologie extraterrestre, Breakthrough Listen aide à repousser les limites d'un nouveau domaine en pleine croissance de notre compréhension de l'univers qui nous entoure", a déclaré Siemion.

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