ADN des guerriers alémaniques du début du Moyen Âge et leur entourage décodé

Anonim

En 1962, un site funéraire alémanique contenant des restes squelettiques humains a été découvert à Niederstotzingen (Bade-Wurtemberg, Allemagne). Des chercheurs du Centre de recherche Eurac de Bozen-Bolzano, en Italie, et de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine à Jena, en Allemagne, ont maintenant examiné l'ADN de ces restes squelettiques.

Cela leur a permis de déterminer non seulement le sexe et le degré de parenté de ces personnes, mais aussi leurs origines ancestrales, ce qui fournit de nouvelles informations sur les structures sociétales au début du Moyen Âge. Les résultats de cette étude démontrent que la recherche génétique peut compléter les recherches effectuées par les archéologues et les anthropologues grâce à des méthodes plus conventionnelles. La recherche a été présentée en première page de la revue scientifique renommée Science Advances.

Les archéologues ont retrouvé 13 squelettes humains, les restes de trois chevaux et des objets funéraires d’origine divers très bien conservés. Cette sépulture, découverte près d’une voie romaine non loin d’Ulm, est considérée comme l’une des plus importantes tombes alémaniques d’Allemagne. Le site se compose de tombes individuelles et multiples, à partir desquelles on a émis l'hypothèse que les individus n'avaient pas tous été enterrés en même temps. Les investigations sur la génétique moléculaire ont maintenant apporté de nouveaux détails sur les individus et leur lieu de repos final dans cette sépulture de type guerrier de haut rang.

Grâce à l'analyse de l'ADN, les chercheurs ont pu reconstruire la parenté maternelle et paternelle. Sur la base d'échantillons de dents, les scientifiques ont pu déterminer que cinq des individus étaient soit des parents au premier ou au second degré. En outre, le défunt présentait une variété de motifs d’origine génétique, indiquant des racines méditerranéennes et nord-européennes. "Ces résultats prouvent l'existence de contacts transrégionaux remarquables. Le fait qu'ils aient été enterrés ensemble indique également un lien entre les familles et leur entourage, au-delà de la mort", explique Niall O'Sullivan, doctorant à Eurac Research. certaines des analyses de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine à Jena.

Dans ce contexte, les objets funéraires dont les multiples tombes étaient ornées et qui sont d'origine franque, lombarde et byzantine sont également très intéressants. Leur origine diverse associée aux nouvelles données génétiques indique une ouverture culturelle et démontre que les membres d’une même famille étaient réceptifs à différentes cultures.

En plus de l'analyse de la parenté, les chercheurs ont également déterminé le sexe des individus à l'aide de tests moléculaires. L'un des squelettes avait un physique gracile et ne pouvait donc pas être clairement classé comme homme ou femme. "Les anthropologues déterminent que le sexe des restes squelettiques en utilisant des caractéristiques sexuelles physiques spécifiques, mais si les os de certaines zones du corps manquent, cela rendra la détermination du sexe beaucoup plus difficile. Les analyses ADN ouvrent de nouvelles voies à cet égard et dans ce cas spécifique, nous avons pu identifier le jeune individu de manière moléculaire en tant qu’homme et exclure ainsi la possibilité que nous ayons affaire à une guerrière du début du Moyen Âge », explique Frank Maixner, microbiologiste à l’Institut des momies et à l’Iceman d’Eurac Research.

Les progrès considérables réalisés dans le domaine de la génétique moléculaire au cours des dernières années ont permis de soulever à nouveau des questions encore sans réponse. "Cette recherche sur le lieu de sépulture de Niederstotzingen est un exemple classique de la manière dont nous pouvons aider les archéologues et les anthropologues à utiliser de nouvelles méthodes pour approfondir les questions sans réponse dans un contexte régional", conclut Maixner.

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