Vaisseau spatial Dream Chaser en test de transport en captivité dans le désert

Anonim

Une version d’essai d’un engin spatial ressemblant à une mini-navette spatiale a été transportée par hélicoptère mercredi dans le précurseur d’un vol libre dans le désert de Mojave.

L'engin Dream Chaser de Sierra Nevada Corp. a été levé à 7h21 au Armstrong Flight Research Center de la NASA sur la base aérienne d'Edwards, en Californie, et a été transporté à la même altitude et dans les mêmes conditions de vol un vol libre.

Une équipe de contrôle a envoyé des commandes au véhicule sans ailes et collecté des données avant que l’hélicoptère ne les fasse descendre à 9h02, a indiqué la compagnie.

"Tout ce que nous avons vu pointe vers un test réussi avec des données utiles pour la prochaine série d'essais", a déclaré le directeur des opérations aériennes Lee "Bru" Archambault dans un communiqué.

Un deuxième test de transport en captivité est prévu cette année et s’il est réussi, un test en vol suivra.

Le Dream Chaser est en cours de développement pour transporter des marchandises à destination et en provenance de la Station spatiale internationale sans équipage. La version effectuée mercredi est destinée aux tests dans l’atmosphère. La version qui sera lancée dans l'espace est encore en développement.

Avec l'ajout d'équipement de survie, un chasseur de rêves pouvait transporter un équipage de sept personnes.

Le mois dernier, Sierra Nevada a choisi la fusée Atlas 5 de United Launch Alliance pour lancer les deux premières missions de fret Dream Chaser, qui devraient décoller de Cape Canaveral, en Floride, en 2020 et 2021. Ces missions atterriront au Centre spatial Kennedy.

Le Dream Chaser est un type de bateau connu sous le nom de "corps de levage" dans lequel la forme aérodynamique est générée par sa forme plutôt que par des ailes comme celles d’un avion conventionnel. Les nageoires caudales remontant vers l'arrière à l'arrière de l'engin permettent de contrôler.

La NASA a prouvé le concept du corps de levage en pilotant une série d'avions sans ailes à Edwards dans les années 1960 et 1970.

Le Dream Chaser est long de 9 mètres, soit environ un quart de la longueur d’une navette spatiale.

Le siège de Sierra Nevada est situé à Sparks, au Nevada, et le Dream Chaser est développé par l’entreprise Space Systems de Louisville, au Colorado.

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