Preuve de la fabrication de fromage de 7 200 ans sur la côte dalmate

Anonim

Selon une équipe internationale de chercheurs, l’analyse de résidus graisseux dans les poteries de la côte dalmate de Croatie a révélé des preuves de produits laitiers fermentés - fromages à pâte molle et yaourts - d’environ 7 200 ans.

"Cela fait reculer la fabrication du fromage de 4 000 ans", a déclaré Sarah B. McClure, professeure agrégée d'anthropologie.

La présence de lait dans la poterie dans cette région est constatée il y a 7 700 ans, 500 ans plus tôt que les produits fermentés, ont déclaré les chercheurs. L'analyse de l'ADN des populations de cette zone indique que les adultes étaient intolérants au lactose, mais les enfants sont restés capables de consommer du lait jusqu'à l'âge de dix ans.

"Premièrement, nous avons la traite, et celle-ci était probablement destinée aux enfants, car elle constitue une bonne source d’hydratation et est relativement exempte de pathogènes", a déclaré M. McClure. "Ce ne serait pas une surprise pour les gens de donner du lait aux enfants d'un autre mammifère."

Cependant, environ 500 ans plus tard, les chercheurs constatent une évolution non seulement du lait pur vers les produits fermentés, mais aussi du style et de la forme des vases de poterie.

"La production de fromage est suffisamment importante pour que les gens fabriquent de nouveaux types d'ustensiles de cuisine", a déclaré McClure. "Nous assistons à ce changement culturel."

Quand on ne trouve que de la viande, du poisson et des résidus de lait dans la poterie, au début du néolithique, la poterie est un style appelé «articles impres- sionnés» que l'on trouve dans toute la région.

500 ans plus tard, au néolithique moyen, un autre style de poterie utilisant des technologies différentes existait - la poterie Danilo - qui définit l'époque dans ce domaine et comprend des assiettes et des bols. Il y a trois sous-types de poterie Danilo.

La figulina représente cinq pour cent de ce type et est hautement cuite et de couleur chamois, souvent glissée et décorée. Toutes ces poteries contenaient des résidus de lait. Les autres produits Danilo contenaient des graisses animales et des résidus de poissons d'eau douce.

Les Rhyta, qui sont des vaisseaux à pied avec des corps ronds et qui ont souvent une forme animale ou humaine, ont de grandes ouvertures sur les côtés et des poignées distinctes. Les chercheurs ont découvert que trois des quatre rhyta de leur échantillon présentaient des traces de fromage.

La troisième catégorie de produits Danilo est le tamis, qui est souvent utilisé dans la fabrication du fromage pour filtrer le lait traité lorsqu'il se sépare en caillé et en lactosérum. Trois des quatre tamis de l'échantillon présentaient des signes de transformation du lait secondaire en fromage ou en d'autres produits laitiers fermentés.

"Il s'agit de la plus ancienne preuve documentée de résidus lipidiques pour les produits laitiers fermentés dans la région méditerranéenne, et parmi les plus anciens documentés à ce jour", rapportent les chercheurs aujourd'hui (5 septembre) dans PLOS One.

Les chercheurs ont examiné la poterie de deux sites en Croatie en Dalmatie - Pokrovnik et Danilo Bitinj. Dans la mesure du possible, ils ont sélectionné des échantillons de poterie non lavée, mais parce que certaines formes de poterie sont plus rares, ils ont utilisé des échantillons lavés pour les tamis. Ils ont testé les résidus de poterie pour les isotopes de carbone, qui peuvent indiquer le type de graisse et peuvent faire la distinction entre la viande, le poisson, le lait et les produits à base de lait fermenté. Ils ont utilisé la datation au radiocarbone sur des os et des graines pour déterminer l'âge de la poterie.

Selon les chercheurs, l'industrie laitière - et en particulier le fromage et les produits à base de lait fermenté - ont peut-être ouvert des zones agricoles au nord de l'Europe, réduisant la mortalité infantile et permettant un sevrage plus précoce et une augmentation de la population. Il a également fourni une forme de nutrition stockable pour les adultes, car la fermentation du fromage et du yogourt réduisait la teneur en lactose des produits laitiers, la rendant savoureuse pour les adultes et les enfants.

Avec une source de nourriture capable de réduire les risques liés à l'agriculture dans les climats nordiques plus froids, les agriculteurs pourraient étendre leurs territoires.

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