Le site fossile montre l'impact des océans à faible teneur en oxygène du Jurassique

Anonim

En utilisant une combinaison de fossiles et de marqueurs chimiques, les scientifiques ont observé comment une période de faible oxygène dans le monde a transformé un écosystème marin du Jurassique ancien en une communauté stressée peuplée de quelques espèces seulement.

La recherche a été dirigée par Rowan Martindale, professeur adjoint à l’Université du Texas à l’Austin Austin School of Geosciences, et publiée sous forme imprimée en paléogéographie, paléoclimatologie et paléoéconologie le 15 juillet. L’étude a été co-écrite par Martin Aberhan, conservateur chez l'Institut des sciences de l'évolution et de la biodiversité du Musée d'histoire naturelle de Berlin, en Allemagne.

L'étude se concentre sur un site fossilifère récemment découvert au Canada, situé au ranch Ya Ha Tinda, près du parc national Banff, dans le sud-ouest de l'Alberta. Le site enregistre des fossiles d’organismes qui vivaient il ya environ 183 millions d’années au cours du Jurassique inférieur, dans une mer peu profonde qui couvrait autrefois la région.

Le site des fossiles élargit le dossier scientifique de l’événement anoxique océanique toarcien, une période de faible teneur en oxygène dans les eaux peu profondes des océans, qui serait due à des éruptions volcaniques massives. L’événement océanique anoxique a été identifié sur ce site par l’enregistrement géochimique conservé dans les roches. Ces données géochimiques ont été collectées lors d'un projet de recherche précédent mené par Benjamin Gill et Theodore Them de Virginia Tech. La teneur en oxygène du milieu environnant au cours du Jurassique inférieur influe sur le type et la quantité de carbone préservé dans les roches, ce qui fait du relevé géochimique une méthode importante pour suivre un événement anoxique.

"Nous avons ce magnifique enregistrement géochimique qui nous donne une colonne vertébrale pour le calendrier de l'événement anoxique océanique", a déclaré Martindale, un chercheur au Département des sciences géologiques de la Jackson School. "Donc, avec ce cadre, nous pouvons examiner la communauté benthique, les organismes qui vivent au fond des océans, et nous demander comment cette communauté a réagi à l’événement anoxique."

Les fossiles montrent qu'avant l'événement anoxique, la communauté marine de Ya Ha Tinda était diverse et comprenait des poissons, des ichtyosaures (des reptiles marins disparus qui ressemblaient à des dauphins), des nénuphars, des homards, des palourdes et des huîtres, des coléoïdes. octopodes). Pendant l'événement anoxique, la communauté s'est effondrée, s'est restructurée et les organismes qui y vivaient se sont rétrécis. Les palourdes les plus abondantes dans la communauté avant l'événement anoxique ont été complètement détruites et remplacées par différentes espèces.

Les palourdes qui ont survécu pendant et après l'événement étaient beaucoup plus petites que les palourdes d'avant l'événement, ce qui suggère que les faibles niveaux d'oxygène limitaient leur croissance.

La vie marine enregistrée à Ya Ha Tinda avant et pendant l'événement anoxique est similaire aux fossiles trouvés sur les sites européens. Crispin Little, maître de conférences en paléontologie à l’Université de Leeds, qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré que la similitude entre les sites souligne le caractère généralisé de l’événement anoxique.

"Cela confirme les travaux antérieurs suggérant que le T-OAE (événement anoxique) était véritablement un événement mondial", a déclaré Little.

Cependant, alors que d'autres sites se remettaient de l'événement anoxique, l'environnement à Ya Ha Tinda a continué de faire face au stress. Même pour les petits bivalves robustes, la vie était dure.

"L'une des choses intéressantes à propos de la reprise (à Ya Ha Tinda) est que nous voyons en réalité moins de personnes à un moment où nous sommes censés assister à la reprise de la communauté", a déclaré Martindale.

Les fossiles suggèrent que l’environnement subissait des stress locaux qui maintenaient une faible teneur en oxygène, a déclaré Martindale. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre pourquoi la vie à Ya Ha Tinda n'a pas retrouvé le même rythme que dans d'autres endroits.

Étant donné que l'événement anoxique océanique était un effet secondaire du changement climatique, un retour sur les anciennes communautés marines pourrait être une fenêtre sur les impacts potentiels des changements climatiques en cours et futurs, a déclaré le co-auteur Martin Aberhan.

"Une des leçons que nous pouvons tirer de cette étude est que, à l’échelle du temps humain, les stress liés au climat peuvent avoir des effets très durables, sans aucun signe de rétablissement depuis des centaines de milliers d’années. les crises peuvent sembler très différentes dans leur composition et leur fonctionnement écologique », a déclaré M. Aberhan.

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