Le réchauffement climatique augmente le risque de tsunami de glissement de terrain: étude

Anonim

Avec un jet de vagues de près de 200 mètres, le tsunami qui a dévasté un fjord de l’Alaska en 2015 était l’un des plus importants jamais enregistré. Mais avec personne tué, il est presque passé inaperçu.

Elle a été déclenchée par une énorme chute de pierres provoquée par la fonte du glacier de Tyndall, qui, selon les experts, leur a donné l’image la plus claire à ce jour des tsunamis générés par les glissements de terrain.

Selon une étude publiée jeudi dans Scientific Reports, le réchauffement de la planète provoquant un recul sans précédent des glaciers entraîne un risque accru de raz-de-marée provoqué par l'effondrement des pentes rocheuses affaiblies.

"Alors que les glaciers s’amincissent dans le monde entier, ils modifient radicalement leurs paysages. Dans le cas du fjord de Taan, le résultat a été un tsunami massif", a déclaré le Dr Dan Shugar, professeur adjoint de géosciences à l’Université de Tacoma. le rapport.

"Le tsunami a été déclenché par un énorme glissement de terrain en octobre 2015, qui s'est produit au-dessus d'un glacier qui avait considérablement reculé à la fin du 20ème siècle", a-t-il déclaré à l'AFP.

Le tsunami a généré un écoulement de vagues, l’extension verticale maximale de la houle sur une plage, de 193 mètres (633 pieds).

Les glaces glaciaires soutiennent et creusent des pentes abruptes. Ainsi, lorsque la glace fond, le substratum sous-jacent reste exposé et instable, ce qui augmente la probabilité de chutes de pierres et de glissements de terrain.

"Nous devons mieux comprendre le risque que représentent ces pentes abruptes dans un climat en évolution", a déclaré Shugar.

L'étude fournit une référence pour la modélisation des risques de glissements de terrain et de tsunamis, ont indiqué les auteurs.

"Nos résultats attirent l'attention sur un effet indirect du changement climatique qui augmente la fréquence et l'ampleur des risques naturels à proximité des montagnes glaciaires."

Cartographie d'un tsunami géant

La plupart des recherches récentes sur les risques liés aux tsunamis se sont concentrées sur celles provoquées par des séismes, comme celui de l’océan Indien en 2004.

On sait peu de choses sur les tsunamis de glissement de terrain, qui sont relativement rares, avec l'exemple le mieux documenté datant de 60 ans.

"C'est la première fois que des scientifiques étudient un tsunami de glissement de terrain", a déclaré le co-auteur, Dr Bretwood Higman, directeur exécutif de Ground Truth Trekking.

"Pendant des décennies, le tsunami de glissement de terrain le plus étudié a été l'événement de Lituya Bay en 1958, mais beaucoup de techniques que nous utilisons étaient imprécises ou impossibles à l'époque", a-t-il déclaré.

En plus d'être rares, de tels événements ont tendance à se produire dans des endroits éloignés et dangereux et les traces de preuves géologiques laissées sur place ont tendance à se dissimuler rapidement.

Cette fois-ci, les experts ont pu capturer des images satellites de haute qualité et d’autres données avant la diapositive montrant comment le sol craquait et se déplaçait à mesure que le glacier se retirait.

Enregistrement sédimentaire distinct

De manière cruciale, ils ont également pu obtenir une image détaillée du dossier sédimentaire distinct laissé par le tsunami, qui pourrait éclairer les incidents antérieurs et fournir des indices pour prédire les risques futurs.

"Nous avons pu cartographier en détail les dépôts de cet événement, ce qui nous a permis, à nous et à d'autres chercheurs, de mieux reconstituer où et quand des événements similaires se sont produits ailleurs.

Des signes indiquant que la paroi rocheuse du fjord de Taan était instable ont été découverts il y a près de 20 ans, avec des pentes glaciaires en effondrement offrant un avertissement potentiel sur les endroits où de tels événements pourraient se produire.

"La surveillance du mouvement progressif de la descente dans les chaînes de montagnes du monde entier, tout en étant un défi technique, constituerait un pas en avant dans notre capacité à atténuer les risques", ont-ils écrit.

En plus des tsunamis provoqués par les glissements de terrain, les experts mettent également en garde contre un risque croissant de raz-de-marée causé par les icebergs qui se détachent d'un glacier.

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