Monter! Le Japon va tester un mini 'ascenseur spatial'

Anonim

Une équipe japonaise chargée de développer un "ascenseur spatial" effectuera un premier essai ce mois-ci, déclenchant une version miniature sur des satellites pour tester la technologie.

L’équipement d’essai, produit par des chercheurs de l’Université de Shizuoka, fera le tour de la semaine prochaine sur une fusée H-2B lancée par l’agence spatiale japonaise de l’île de Tanegashima.

Le test consiste en un monte-charge miniature - une boîte de six centimètres (2, 4 pouces) de longueur, trois centimètres de largeur et trois centimètres de hauteur.

Si tout se passe bien, il fournira une preuve de concept en se déplaçant sur un câble de 10 mètres suspendu dans l'espace entre deux mini satellites qui le maintiendront tendu.

Le mini-ascenseur parcourra le câble depuis un conteneur dans l'un des satellites.

"Ce sera la première expérience au monde à tester le mouvement des ascenseurs dans l'espace", a déclaré mardi à l'AFP un porte-parole de l'université.

Le mouvement de la boîte motorisée "ascenseur" sera surveillé avec des caméras dans les satellites.

On est encore loin des objectifs ultimes du projet, qui s’appuie sur une longue histoire de rêves liés à l’ascenseur spatial.

L'idée a été proposée pour la première fois en 1895 par le scientifique russe Konstantin Tsiolkovsky après avoir vu la tour Eiffel à Paris et a été revisitée près d'un siècle plus tard dans un roman d'Arthur C. Clarke.

Mais les obstacles techniques ont toujours maintenu les plans au stade de la conception.

L'entreprise de construction japonaise Obayashi, qui collabore avec le projet universitaire de Shizuoka, étudie également d'autres moyens de construire son propre ascenseur spatial pour mettre les touristes dans l'espace en 2050.

La société a déclaré qu’elle pourrait utiliser la technologie des nanotubes de carbone, qui est plus de 20 fois plus résistante que l’acier, pour construire un puits d’élévation de 96 000 kilomètres au-dessus de la Terre.

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