Un choeur croissant dénonce la culture sexiste de la Silicon Valley

Anonim

Un nombre croissant de voix dénonçant la culture sexiste résonne à travers la Silicon Valley dominée par les hommes, frappant un certain nombre de dirigeants de l’industrie Internet de leurs perchoirs.

Les accusations concernant le manque de femmes dans les métiers de la technologie et le traitement injuste, voire brutal, subi par certains dans l’industrie, ont mijoté pendant des années, atteignant parfois à ébullition.

Aujourd'hui, un nombre croissant de femmes se plaignent publiquement de la discrimination fondée sur le sexe, amenant parfois les hommes à se retirer.

Le chef de la direction d'Uber, Travis Kalanick, a démissionné le mois dernier, cédant à la pression des investisseurs cherchant à nettoyer la culture d'entreprise prétendument toxique de l'entreprise.

Son départ a marqué une période difficile pour le géant mondial du covoiturage, qui a été secoué par des informations inquiétantes sur des conditions de travail tristes, le harcèlement et la discrimination.

Avant le départ de Kalanick, Uber a déclaré avoir licencié 20 personnes après avoir examiné 215 plaintes de discrimination, de harcèlement, de comportement non professionnel et de harcèlement.

"Péniblement injuste"

En juin, le capital-risqueur Justin Caldbeck a pris congé indéfiniment de Binary Capital, dans la Silicon Valley, face à des allégations selon lesquelles il aurait fait des avances sexuelles à des femmes entrepreneurs intéressées par un financement.

"Dire que je suis désolé de mon comportement est un euphémisme catégorique", a déclaré Caldbeck dans un communiqué.

"La dynamique de pouvoir qui existe dans le capital de risque est terriblement injuste."

Dans sa déclaration, Caldbeck a qualifié d’effrayant l’écart d’influence entre les hommes du capital risque et les femmes entrepreneurs, et a qualifié l’environnement d’homosexuel.

Quelques jours plus tard, Dave McClure, un investisseur du secteur de la technologie, a avoué être un "dérapage" pour avoir fait "des progrès vers de multiples femmes dans des situations professionnelles, où il était clairement inapproprié".

"J'ai égoïstement profité de ces situations où j'aurais dû savoir mieux", a déclaré McClure dans des excuses publiées en ligne.

"Mon comportement était inexcusable et faux."

Les excuses publiques sont venues dans le sillage d’un article du New York Times dans lequel une douzaine de femmes dans le monde de la technologie dénonçaient ce qu’elles considéraient comme une culture du harcèlement, certaines concernant spécifiquement McClure ou Caldbeck.

«Il est important d’exposer le type de comportement signalé ces dernières semaines, de sorte que la communauté puisse reconnaître et résoudre ces problèmes», a déclaré Katrina Lake, fondatrice et directrice générale de Stitch Fix, dans l’histoire du Times.

Double Whammy

Les femmes de la Silicon Valley sont confrontées à un double coup dur, a déclaré l'entrepreneur français Eliane Fiolet, car les entreprises technologiques ainsi que le monde de la finance sont dominés par les hommes.

Fiolet, qui s'est installé ici et a co-fondé le site Web technologique Ubergizmo, a estimé que les femmes représentaient environ 10% du secteur de la technologie.

Les préoccupations concernant le manque de diversité dans la Silicon Valley ont amené les géants de la technologie à mettre en œuvre des programmes visant à cultiver des mélanges raciaux et de genre plus riches sur les campus des entreprises.

Google a déclaré à l'AFP qu'au cours des trois dernières années chez Google, la proportion de femmes occupant des postes de haute technologie dans l'entreprise était passée de 17% à 20%, et celle de femmes occupant des postes de direction de 21% à 25%.

Dans l'ensemble, les femmes représentent 31% des employés de Google et près de la moitié de l'équipe de direction, selon la société.

"L’amélioration de la représentation des femmes dans les rôles techniques est une priorité pour l’ensemble de l’industrie de la technologie", a déclaré Eileen Naughton, vice-présidente de la division "opérations des personnes" chez Google.

Les politiques de Google interdisent la discrimination et le harcèlement, avec des sanctions, y compris le licenciement. Les nouvelles recrues reçoivent également une "formation non imbriquée" lors de l'orientation dans l'entreprise.

"Il est important de promouvoir une culture où les femmes se sentent capables de prendre la parole lorsqu'elles ont été victimes de discrimination ou de harcèlement", a déclaré Naughton.

Lignes floues

Katheline Coleman, qui est arrivée du Canada en 2013 dans la Silicon Valley, a déclaré à l'AFP qu'elle était frappée par le monde d'un homme.

"Ce qui est évident maintenant avec tous les témoignages récents de femmes fondatrices, c'est qu'il y a définitivement une ligne floue entre les réunions d'affaires et les happy hours", a déclaré Coleman, faisant référence aux rassemblements sociaux après le travail impliquant l'alcool.

"Ces heures heureuses ont été un lieu de choix pour les méchants et les prédateurs sexuels".

Le débat sur l'égalité des sexes dans la Silicon Valley a éclaté en 2012 lorsque Ellen Pao a intenté un procès pour des allégations de discrimination fondée sur le sexe.

Après un procès public à San Francisco, un jury a rejeté ces accusations contre une importante société de capital-risque, dans une affaire considérée comme un essai indirect du biais sexuel dans la Silicon Valley.

Mais M. Fiolet a estimé que la prise en compte des préoccupations, même sans que des poursuites ne soient engagées devant les tribunaux, peut être efficace, car elle peut inciter à un boycottage dans une industrie Internet où l’image publique est importante pour garder les utilisateurs.

Une campagne #DumpUber, par exemple, a fait son apparition après qu'un ancien ingénieur ait fait publiquement grief à un article sur son blog, augmentant considérablement la pression en faveur d'un changement dans l'entreprise.

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