Comment le cerveau oublie exprès

Anonim

Des chercheurs de la Ruhr-Universität Bochum et de l'hôpital universitaire de Gießen et de Marburg, en collaboration avec des collègues de Bonn, des Pays-Bas et du Royaume-Uni, ont analysé ce qui se passe dans le cerveau lorsque des humains veulent volontairement oublier quelque chose. Ils ont identifié deux zones du cerveau - le cortex préfrontal et l'hippocampe - dont les schémas d'activité sont caractéristiques du processus d'oubli. Ils ont mesuré l'activité cérébrale chez les patients souffrant d'épilepsie qui avaient des électrodes implantées dans le cerveau à des fins de planification chirurgicale. L'équipe dirigée par Carina Oehrn et le professeur Nikolai Axmacher présente les résultats dans la revue Current Biology, publiée en ligne le 6 septembre 2018.

"Au cours du siècle dernier, la recherche sur la mémoire a consisté principalement à comprendre comment les informations peuvent être mémorisées avec succès", explique Nikolai Axmacher, chef du département de neuropsychologie à Bochum. "Cependant, l'oubli est crucial pour le bien-être émotionnel et permet aux humains de se concentrer sur une tâche."

Activité cérébrale rythmique et test de mots

Les chercheurs ont enregistré l'activité cérébrale de 22 patients, qui avaient des électrodes implantées dans le cortex préfrontal ou dans une structure plus profonde, l'hippocampe. Ils ont présenté aux participants un certain nombre de mots, leur demandant de les mémoriser ou de les oublier. Un test a montré que les participants se souvenaient bien des mots qu'ils étaient censés oublier moins bien que les mots qu'ils étaient censés retenir.

En effectuant l'analyse, les chercheurs ont porté une attention particulière à l'activité rythmique synchrone dans l'hippocampe et le cortex préfrontal. Pendant l’oubli actif, les oscillations dans les deux zones du cerveau ont montré des changements caractéristiques dans des bandes de fréquences spécifiques. Dans le cortex préfrontal, les oscillations entre trois et cinq hertz étaient plus prononcées, c'est-à-dire dans la gamme dite thêta. Ils ont été couplés à des oscillations accrues à des fréquences plus élevées, à savoir entre 6 et 18 Hertz, dans l'hippocampe.

La fréquence d'oubli

"Les données nous ont montré que pendant l’oubli actif, l’activité dans l’hippocampe, une région importante pour la mémoire, est régulée par le cortex préfrontal", explique Carina Oehrn, initialement impliquée dans le projet de recherche de Bochum. Hôpital à Marburg. "L'activité dans l'hippocampe n'est pas seulement supprimée; elle est plutôt commutée sur une fréquence différente, dans laquelle les informations actuellement traitées ne sont plus codées", poursuit le neuroscientifique.

L'équipe estime que la recherche sur l'oubli volontaire pourrait constituer la base de nouveaux traitements potentiels du trouble de stress post-traumatique, qui incitent les patients à revivre des souvenirs émotionnels négatifs encore et encore.

"Le cortex préfrontal, c'est-à-dire la région du cerveau qui exerce un contrôle actif sur les processus de la mémoire, peut être activé à des fins thérapeutiques par une stimulation magnétique ou électrique non invasive", selon Oehrn. "Néanmoins, les bénéfices de ce traitement devront être testés dans des études futures."

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