Comment nous avons montré que l'Odyssée d'Homère n'est pas de la pure fiction, avec un peu d'aide de Facebook

Anonim

Lorsque vous regardez des réseaux de personnes, qu’il s’agisse d’architectes, de joueurs de tennis de table ou d’un groupe régulier d’amis de Facebook, ils auront certaines similitudes. Ils ont tendance à confirmer l’idée de «six degrés de séparation» selon laquelle la plupart des gens sont connectés en quelques étapes très courtes. Chaque personne a tendance à avoir un grand nombre de connexions et à s’associer à des personnes qui leur ressemblent. Les réseaux sont généralement organisés en hiérarchies.

Dans la fiction - l'univers Marvel ou le Seigneur des Anneaux, disons - les réseaux de personnes diffèrent généralement de certaines manières de la réalité. Par exemple, les personnes ne s’associent pas uniquement à des personnes similaires et ont moins d’associés. Et contrairement aux réseaux réels, vous pouvez supprimer des personnes de l’équivalent fictif sans compromettre le nombre de connexions que les autres personnes sont susceptibles de faire. Ces différences soulèvent une possibilité intéressante: tester des œuvres de fiction pour voir dans quelle mesure elles s'écartent de la réalité.

Une étude anglaise en 2012 a fait exactement cela avec trois textes classiques - L'Iliade, Beowulf et l'épopée irlandaise Táin Bó Cúailnge. Le réseau de personnes de l'Iliade, la plus ancienne œuvre de fiction occidentale connue, est apparu comme le plus proche de la vie réelle. Cela a confirmé plusieurs documents archéologiques qui avaient trouvé des preuves que certains événements dans les travaux marquants d'Homère, tels que la guerre de Troie entre la Grèce et Troie, avaient effectivement eu lieu dans les temps anciens.

Dans un nouvel article que nous avons publié en collaboration avec Pedro Miranda de l’Université de Ponta Grossa au Brésil, nous avons utilisé une approche similaire pour examiner la société décrite dans l’autre poème classique d’Homère, The Odyssey. Homère était un poète de la Grèce antique au VIIIe siècle av. The Odyssey, qui est en partie une suite de The Iliad, raconte l'histoire d'un héros ingénieux appelé Ulysse qui a combattu dans la guerre de Troie. Après sa victoire avec les Grecs, il est maudit par les dieux en raison de sa fierté. Il est obligé de passer dix ans de sa vie à essayer de rentrer chez lui, confronté à un groupe de monstres, de sorcières, de bêtes et de cannibales. et son terrible sentiment de désolation.

Comme The Iliad, The Odyssey est une synthèse des histoires et des récits oraux les plus pertinents et les plus répandus racontés par la civilisation d'Homère. Nous avons développé une méthode pour extraire les informations sociales de l'histoire en fonction des interactions entre les personnages. C'était un effort car dans de nombreux cas, l'histoire ne parle pas à qui. Nous avons examiné diverses traductions pour nous assurer de ne pas être induits en erreur dans nos interprétations.

À partir de cela, nous avons pu identifier un total de 342 caractères avec 1 747 connexions entre elles, illustrées dans le diagramme ci-dessous. Nous avons analysé ce matériel à l'aide de plusieurs outils dérivés de la théorie des réseaux complexes: méthodes statistiques pour produire des données sur les caractéristiques du réseau et connaissances sur la tendance des personnes à créer des cliques entièrement connectées. Nous avons également comparé ses caractéristiques aux réseaux sur Facebook.

Ce que nous avons trouvé

Nous avons trouvé des preuves substantielles d'une structure sociale "réelle" dans The Odyssey. Notamment, les personnages de chaque chapitre ou scène décrits dans les 24 livres du poème correspondaient presque précisément à des cliques de réseaux réels. Cela nous a conduit à nous demander: Homer avait-il une compréhension profonde des réseaux ou copiait-il des détails clés sur ses personnages et leurs interactions d’ailleurs?

Pour examiner cela de plus près, nous avons relancé l'analyse, cette fois en excluant les personnages mythologiques comme les dieux et les monstres. Le réseau restant était encore plus similaire à ce que vous attendiez dans la vie réelle. D'autre part, nous avons effectué une analyse qui excluait les personnages humains et conservait les mythologies, et restait avec un réseau entièrement fictif. La conclusion évidente est que The Odyssey est un amalgame de personnages réels et fictifs.

Nous avons également examiné dans quelle mesure certains personnages de l’histoire établissent des liens comme on peut s’y attendre dans le monde réel. Encore une fois, la mise en réseau des dieux, héros et bêtes mythologiques qui constituent l’assemblée des dieux de l’histoire n’est pas conforme à la manière dont les gens établissent des contacts. Par exemple, ils ont eu tendance à interagir avec un nombre anormalement élevé de personnages dans d'autres communautés - affichant le type d'omniprésence que nous pourrions associer à un dieu. En revanche, les personnages humains de The Odyssey ont établi des liens comparables à ceux de Facebook.

Comme c'est souvent le cas dans la fiction, il semble que Homer ne se soit pas contenté de raconter des histoires mais de refléter des événements et des personnages qui existaient dans la Grèce antique. Il souligne l'importance historique de ses écrits et soulève également la possibilité d'utiliser la même technique pour évaluer d'autres œuvres historiques. Ce n'est sûrement qu'une question de temps, par exemple, avant que quelqu'un utilise la théorie des réseaux complexes sur la Bible.

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