Juno montre que le champ magnétique de Jupiter est très différent de celui de la Terre

Anonim

Une équipe de chercheurs affiliés à plusieurs institutions aux États-Unis, dont la NASA et deux autres au Danemark, a découvert que le champ magnétique de Jupiter était très différent de celui de la Terre. Dans leur article publié dans la revue Nature, le groupe décrit leur étude de la planète en utilisant les données de la sonde Juno et ce qu’ils ont trouvé. Chris Jones, de l’Université de Leeds, propose un article sur le travail réalisé par l’équipe dans le même numéro.

La NASA a lancé Juno dans l'espace en 2011, et est entrée en orbite autour de Jupiter en 2016, à seulement 4 000 kilomètres au-dessus de sa surface. Au cours des deux dernières années, il a surveillé le champ magnétique de la planète. Dans ce nouvel effort, les chercheurs révèlent ce que les données montrent.

Lors de la cartographie du champ magnétique d'une planète, il est courant d'utiliser des lignes colorées pour montrer le flux magnétique. Le champ magnétique de la Terre est représenté par des lignes émanant du pôle Nord puis retournant au pôle sud. Le résultat ressemble à un aimant de barre géant. Mais les chercheurs rapportent que les choses sont différentes avec Jupiter. Bien qu'il y ait des lignes de flux émanant de son pôle nord, il possède également deux points de retour plutôt qu'un seul: l'un est situé près de son pôle sud, l'autre près de son équateur. De plus, sur Terre, certaines parties du champ magnétique ne favorisent aucun des deux pôles et sont plutôt réparties entre les deux. Avec Jupiter, les mêmes types de champs magnétiques se trouvent presque tous dans l'hémisphère nord.

Il y a aussi la question de savoir comment les champs magnétiques sont générés. On pense que le champ magnétique terrestre est généré par sa dynamo interne - le brassage de fluides électriquement conducteurs dans le noyau. Mais on pense que Jupiter est composé d’hélium et d’hydrogène, qui ne sont pas très conducteurs. Cela a conduit à des théories suggérant que la grande pression exercée à l'intérieur de la planète entraînait la formation d'hydrogène liquide métallique, qui, comme son nom l'indique, se comporte comme un métal.

Les chercheurs notent que jusqu'à présent, il n'y a pas de données pouvant expliquer le champ magnétique étrange de Jupiter, mais suggèrent que cela a probablement quelque chose à voir avec la structure interne unique de la planète.

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