Les grandes fermes éoliennes et solaires au Sahara augmenteraient la chaleur, la pluie et la végétation

Anonim

On sait que les fermes éoliennes et solaires ont des effets locaux sur la chaleur, l’humidité et d’autres facteurs qui peuvent être bénéfiques, voire néfastes, pour les régions où elles se trouvent. Une nouvelle étude de modélisation climatique révèle qu'une installation éolienne et solaire massive dans le désert du Sahara et le Sahel voisin augmenterait la température locale, les précipitations et la végétation. Dans l'ensemble, les chercheurs rapportent que les effets seraient probablement bénéfiques pour la région.

L'étude, publiée dans la revue Science, est parmi les premières à modéliser les effets climatiques des installations éoliennes et solaires tout en tenant compte de la réaction de la végétation aux changements de chaleur et de précipitations, a déclaré l'auteur principal Yan Li, chercheur postdoctoral en ressources naturelles. sciences de l'environnement à l'Université de l'Illinois.

"Des études de modélisation antérieures ont montré que les fermes éoliennes et solaires à grande échelle peuvent produire des changements climatiques importants à l’échelle du continent", a ajouté M. Li. "Mais le manque de rétroaction de la végétation pourrait rendre les impacts climatiques modélisés très différents de leur comportement réel.

La nouvelle étude, co-dirigée avec Eugenia Kalnay et Safa Motesharrei à l’Université du Maryland, a porté sur le Sahara pour plusieurs raisons, a déclaré Li.

"Nous l'avons choisi parce que c'est le plus grand désert du monde; il est peu habité, très sensible aux changements de terrain et se trouve en Afrique et à proximité de l'Europe et du Moyen-Orient., " il a dit.

Les parcs éoliens et solaires simulés dans l’étude couvriraient plus de 9 millions de kilomètres carrés et produiraient, en moyenne, environ 3 térawatts et 79 térawatts d’électricité, respectivement.

"En 2017, la demande énergétique mondiale n'était que de 18 térawatts, ce qui représente évidemment beaucoup plus d'énergie que ce qui est actuellement nécessaire dans le monde entier", a déclaré M. Li.

Le modèle a révélé que les parcs éoliens ont provoqué un réchauffement régional de la température de l'air proche de la surface, avec de plus grandes variations des températures minimales que les températures maximales.

"Le réchauffement nocturne est d'autant plus important que les éoliennes peuvent améliorer le mélange vertical et faire baisser le réchauffement de l'air", ont écrit les auteurs. Les précipitations ont également augmenté de 0, 25 millimètre par jour en moyenne dans les régions dotées d'installations éoliennes.

"Il s'agissait d'un doublement des précipitations par rapport aux expériences de contrôle", a déclaré Li. Au Sahel, les précipitations moyennes ont augmenté de 1, 12 millimètre par jour lorsque des parcs éoliens étaient présents.

"Cette augmentation des précipitations entraîne à son tour une augmentation de la couverture végétale, créant ainsi une boucle de rétroaction positive", a indiqué M. Li.

Les fermes solaires ont eu un effet positif similaire sur la température et les précipitations, a constaté l'équipe. Contrairement aux parcs éoliens, les panneaux solaires ont eu très peu d’effet sur la vitesse du vent.

"Nous avons constaté que l’installation à grande échelle de centrales solaires et éoliennes peut générer davantage de précipitations et favoriser la croissance de la végétation dans ces régions", a déclaré M. Kalnay. "L'augmentation des précipitations est une conséquence des interactions terre-atmosphère complexes qui se produisent parce que les panneaux solaires et les éoliennes créent des surfaces plus rugueuses et plus sombres.

"L'augmentation des précipitations et de la végétation, combinée à une électricité propre grâce à l'énergie solaire et éolienne, pourrait aider l'agriculture, le développement économique et le bien-être social au Sahara, au Sahel, au Moyen-Orient et dans d'autres régions voisines", a déclaré Motesharrei.

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