Qu'ils soient égaux, mais pas trop égaux: étude

Anonim

Les êtres humains affichent une réelle aversion pour l'inégalité des revenus, mais cette compassion est éclipsée par un désir concurrent de ne pas compromettre la hiérarchie sociale, ont indiqué lundi les chercheurs.

Cela pourrait expliquer pourquoi les déséquilibres sociaux persistent malgré les meilleures intentions de l'humanité d'aider les pauvres parmi nous, écrivent-ils dans la revue Nature Human Behavior .

Il semble que nous soyons câblés pour suivre un dicton intérieur: "Aide ton prochain, mais seulement beaucoup."

Dans des expériences de laboratoire, l'équipe de recherche a demandé aux participants de redistribuer de petites sommes d'argent qui étaient inégalement réparties entre les personnes qu'ils ne connaissaient pas.

Les participants ont eu tendance à éliminer les pires disparités en transférant de l’argent, a constaté l’équipe, mais pas suffisamment pour renverser la situation.

Les participants ont conclu lorsque les «gagnants deviennent des perdants et que les perdants deviennent des gagnants», ont conclu les auteurs.

De nombreuses études antérieures ont montré que les hommes, en général, sont profondément mal à l'aise face aux inégalités sociales.

Les nouvelles recherches menées par des chercheurs chinois et américains visaient à comprendre pourquoi les disparités sociales subsistent malgré cette propension apparemment compatissante.

L'équipe a testé plus de 1 000 personnes - enfants et adultes - issus de différents milieux culturels. Les participants venaient d'Inde, de Chine, des États-Unis et comprenaient un groupe d'éleveurs tibétains qui vivent isolés de la société moderne.

Chaque participant à l'essai a été invité à regarder un certain nombre d'écrans, chacun affichant les portraits de deux personnes avec une pile de pièces attribuées à chacun.

Une personne a toujours eu une pile plus haute que l'autre.

On a ensuite demandé aux volontaires s’ils voulaient transférer une somme d’argent prédéterminée de la personne ayant le plus de pièces à l’autre.

Les participants étaient beaucoup moins enclins à accepter un transfert si celui-ci devenait le plus riche.

Lien vers 'Trumpcare'?

Dans le groupe des éleveurs tibétains, l’aversion pour le renversement des rangs était «exceptionnellement élevée», indique l’étude.

Chez les enfants qui ont fait les tests, l'aversion à l'inégalité était clairement mesurable à partir de quatre ans.

Cependant, les chercheurs ont découvert que "l'aversion au renversement des grades" n'apparaissait que deux ans plus tard, "suggérant que cette norme serait apprise plus tard au cours du développement".

Quant aux raisons pour lesquelles les humains se comportent de cette manière, les chercheurs ont émis l'hypothèse que cela pourrait être une question de survie.

De nombreux animaux ont des ordres de picage stables "pour réduire la violence en groupe", écrivent-ils.

Les auteurs ont déclaré que la hiérarchie répondait à un besoin psychologique de structure chez les individus. Dans un contexte de groupe, cela stimule la coopération.

La compréhension de ces facteurs humains est importante pour analyser le conflit qui survient lorsque les gens recherchent des réformes politiques «qui bouleversent les hiérarchies», écrivent les auteurs.

Ils ont cité l’opposition des «Américains de la classe moyenne relativement aisés» à l’extension de l’aide médicale dans le cadre de l’Abordable Care Act de Barack Obama en partant du principe qu’il permettrait à certains groupes de «couper injustement».

«L’une des raisons de la persistance des inégalités est que les gens semblent avoir l’instinct de vouloir préserver les hiérarchies existantes», a déclaré à l’AFP Benjamin Ho, co-auteur de l’étude au Vassar College de Poughkeepsie aux Etats-Unis.

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