Un boom massif espère corriger les déchets de plastique de l'océan Pacifique

Anonim

Les ingénieurs déploient un dispositif de collecte des ordures afin de protéger les déchets en plastique flottant entre la Californie et Hawaii dans le but de nettoyer la plus grande zone de collecte des ordures au monde au cœur de l'océan Pacifique.

La longue flèche flottante longue de 600 mètres (2 000 pieds) est remorquée de San Francisco vers la zone de protection des ordures ménagères du Grand Pacifique - une île de déchets deux fois plus grande que celle du Texas.

Le système a été créé par The Ocean Cleanup, une organisation fondée par Boyan Slat, un innovateur néerlandais âgé de 24 ans qui s’est passionné pour le nettoyage des océans quand il a fait de la plongée à 16 ans en Méditerranée et a vu plus de plastique. des sacs que du poisson.

"Le plastique est vraiment persistant et il ne disparaît pas tout seul et le temps d'agir est maintenant", a déclaré Slat, ajoutant que les chercheurs de son organisation ont trouvé que le plastique remontait aux années 1960 et 1970.

La barrière flottante en forme de U, faite de plastique et munie d’un écran conique de 3 mètres de profondeur, est conçue pour agir comme un littoral, piégeant une partie des 1 800 milliards de pièces de plastique que les scientifiques estiment tourbillonner dans ce gyre. mais permettre à la vie marine de nager en toute sécurité en dessous.

Équipé de lampes solaires, de caméras, de capteurs et d’antennes satellites, le système de nettoyage communiquera sa position à tout moment, permettant à un navire de soutien de pêcher le plastique collecté tous les quelques mois et de le transporter sur des terres sèches où il sera recyclé. Lamelle

Les conteneurs d'expédition remplis de filets de pêche, de bouteilles en plastique, de paniers à linge et autres déchets en plastique ramassés par le système déployé samedi devraient être remis à terre d'ici un an, a-t-il ajouté.

Slat a déclaré que son équipe et lui-même veilleraient à ce que le système fonctionne efficacement et résiste aux conditions océaniques difficiles, y compris les vagues énormes. Il a dit qu'il avait plus hâte qu'un navire chargé de plastique revienne au port.

"Nous devons encore prouver la technologie … qui nous permettra ensuite de faire évoluer une flotte de systèmes", a-t-il déclaré.

The Ocean Cleanup, qui a recueilli 35 millions de dollars de dons pour financer le projet, notamment le directeur général de Salesforce.com, Marc Benioff, et le cofondateur de PayPal, Peter Thiel, déploiera 60 barrières flottantes dans l’océan Pacifique d’ici 2020.

"L'un de nos objectifs est de supprimer 50% de la zone d'ordures ménagères du Grand Pacifique d'ici cinq ans", a déclaré M. Slat.

Les barrières flottantes sont conçues pour résister aux intempéries et à l'usure constante. Ils resteront dans l'eau pendant deux décennies et collecteront 90% des déchets dans le patch, at-il ajouté.

George Leonard, scientifique en chef de l’Ocean Conservancy, un groupe de défense de l’environnement à but non lucratif, a déclaré qu’il était sceptique, car même si des déchets de plastique peuvent être retirés de l’océan, beaucoup de choses affluent chaque année.

"À Ocean Conservancy, nous sommes très sceptiques, mais nous espérons que cela fonctionnera", a-t-il déclaré. "L'océan a besoin de toute l'aide possible."

Leonard a déclaré que 9 millions de tonnes (8 millions de tonnes) de déchets plastiques entrent dans l'océan chaque année et qu'une solution doit inclure une approche à plusieurs volets, notamment empêcher le plastique d'atteindre l'océan et améliorer l'éducation. bouteilles.

"Si vous n'empêchez pas les plastiques de couler dans l'océan, ce sera une tâche sisyphéenne", a déclaré Leonard, citant le mythe grec d'une tâche jamais achevée. Il a ajouté que le 15 septembre, environ 1 million de volontaires à travers le monde collecteront des ordures sur les plages et les cours d’eau dans le cadre du nettoyage annuel des côtes internationales de l’Ocean Conservancy. L’année dernière, des volontaires ont collecté environ 10 000 tonnes de plastiques dans le monde entier en deux heures, at-il ajouté.

Leonard a également soulevé des inquiétudes quant au fait que le filet et la faune marine pourraient s’enchevêtrer sous la surface. Il a déclaré qu'il espérait que le groupe de Slat était transparent avec ses données et qu'il partageait des informations avec le public sur ce qui se passait lors du premier déploiement.

"Il a fixé un objectif très vaste et ambitieux et nous espérons que cela fonctionnera, mais nous n'allons vraiment pas savoir avant qu'il ne soit déployé", a déclaré Leonard. "Nous devons attendre et voir."

Le système agira comme un "grand bateau immobile dans l’eau" et aura un écran et non un filet afin que la vie marine ne soit pas empêtrée. Comme mesure de précaution supplémentaire, un bateau transportant des biologistes marins expérimentés sera déployé pour s’assurer que le dispositif ne nuit pas à la faune, a indiqué M. Slat.

"Je suis le premier à reconnaître que cela n’a jamais été fait auparavant et qu’il est important de collecter le plastique à terre et de fermer les robinets en plastique entrant dans l’océan, mais je pense aussi que l’humanité peut faire plus d’une chose ce problème ", a déclaré Slat.

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