Le génie des maths Maryam Mirzakhani meurt à l'âge de 40 ans

Anonim

Maryam Mirzakhani, une mathématicienne d'origine iranienne qui a été la première femme à remporter la très convoitée médaille Fields, est décédée samedi dans un hôpital américain après une bataille contre le cancer. Elle avait 40 ans.

L’ami de Mirzakhani, Firouz Naderi, ancien directeur de Solar Systems Exploration à la NASA, a annoncé sa mort sur Instagram.

"Une lumière a été éteinte aujourd’hui. Elle me brise le coeur … elle est allée beaucoup trop tôt", at-il écrit, ajoutant plus tard: "Un génie? Oui. Mais aussi une fille, une mère et une femme."

Selon les médias iraniens, Mirzakhani, professeur à l’Université de Stanford en Californie, est décédée des suites du cancer qu’elle luttait depuis quatre ans.

En 2014, Mirzakhani a remporté la médaille Fields, l'équivalent du prix Nobel de mathématiques, décerné par le Congrès international des mathématiciens.

Le prix a reconnu ses contributions sophistiquées et originales dans les domaines de la géométrie et des systèmes dynamiques, en particulier dans la compréhension de la symétrie des surfaces courbes telles que les sphères.

Née en 1977 et élevée à Téhéran, Mirzakhani a d'abord rêvé de devenir écrivain, mais au moment où elle a commencé ses études secondaires et manifesté une affinité avec la résolution de problèmes mathématiques, elle a changé d'avis.

"C'est amusant - c'est comme résoudre un casse-tête ou relier les points dans une affaire de détective", a-t-elle déclaré lorsqu'elle a remporté la médaille Fields.

"J'ai senti que c'était quelque chose que je pouvais faire et je voulais poursuivre dans cette voie."

Mirzakhani a dit qu'elle appréciait les mathématiques pures en raison de l'élégance et de la longévité des questions qu'elle étudie.

"C'est comme être perdu dans une jungle et essayer d'utiliser toutes les connaissances que vous pouvez rassembler pour trouver de nouveaux trucs, et avec un peu de chance, vous pourriez trouver une issue", a-t-elle ajouté.

En 2008, elle est devenue professeur de mathématiques à Stanford. Elle laisse dans le deuil son mari, le mathématicien Stanford Jan Vondrak, et sa jeune fille Anahita.

"Grand chagrin"

En Iran, le président Hassan Rouhani a déclaré que le "décès diabolique" de Mirzakhani avait causé un "grand chagrin", ont rapporté les médias d'Etat.

M. Rouhani a salué "l'éclat sans précédent de ce scientifique créatif et de cet homme modeste qui a fait résonner le nom de l'Iran dans les forums scientifiques mondiaux (et) a montré la grande volonté des femmes et des jeunes iraniens sur la voie de sommets de la gloire … dans diverses arènes internationales. "

Le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, a déclaré séparément sur Instagram que la mort de Mirzakhani était une cause de chagrin pour tous les Iraniens.

L'impact de Mirzakhani "continuera à vivre pour les milliers de femmes qu'elle a inspirées à poursuivre ses études en mathématiques et en sciences", a déclaré Marc Tessier-Lavigne, président de Stanford.

Il l'a décrite comme "une personne humble qui a accepté les honneurs seulement avec l'espoir que cela pourrait encourager les autres à suivre son chemin".

L'université a déclaré via Stanford News que la méthode de travail préférée de Mirzakhani "consistait à griffonner de grandes feuilles de papier blanc, en griffonnant des formules à la périphérie de ses dessins. Sa jeune fille a décrit sa mère au travail comme une" peinture. "

Mirzakhani s'est fait connaître sur la scène internationale des mathématiques à l'adolescence, remportant des médailles d'or aux Olympiades internationales de mathématiques de 1994 et de 1995 - et a terminé avec une note parfaite dans cette dernière compétition.

Elle a ensuite remporté le prix Blumenthal 2009 pour l'avancement de la recherche en mathématiques pures et le prix Satter 2013 de l'American Mathematical Society.

Mirzakhani a étudié les mathématiques à l’Université Sharif en Iran et a obtenu son doctorat à Harvard en 2004. Elle a ensuite enseigné à l’Université de Princeton avant de s’installer à Stanford en 2008.

La médaille Fields, qu'elle a remportée en 2014, est décernée tous les quatre ans, souvent à plusieurs gagnants âgés de 40 ans ou moins.

Mirzakhani a également collaboré avec Alex Eskin, un mathématicien de l’Université de Chicago "pour s’attaquer à un autre des problèmes les plus délicats sur le terrain: la trajectoire d’une boule de billard autour d’une table polygonale", a déclaré Stanford News.

"Le défi a commencé comme un exercice de réflexion chez les physiciens il y a un siècle et il n'avait pas encore été résolu."

Selon Stanford News, le duo a publié un long article de 200 pages sur le sujet en 2014, salué comme "le début d’une nouvelle ère" en mathématiques.

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