Pour un moratoire sur l'envoi de commandes à Mars, blâmer le soleil

Anonim

Ce mois-ci, les mouvements des planètes mettront Mars presque directement derrière le soleil, du point de vue de la Terre, provoquant des communications réduites entre la Terre et Mars.

La NASA s’abstiendra d’envoyer des commandes aux trois orbiteurs de l’Amérique et à deux rovers de l’Amérique entre le 22 juillet et le 1er août.

"Par prudence, nous ne parlerons pas à nos actifs de Mars pendant cette période, car nous nous attendons à une dégradation importante de la liaison de communication, et nous ne voulons pas que l'un de nos vaisseaux spatiaux agisse sur une commande corrompue". a déclaré Chad Edwards, directeur du bureau du réseau de relais Mars au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, à Pasadena, en Californie.

Les données continueront à arriver de Mars à la Terre, bien que la perte ou la corruption de certains bits soit anticipée et que les données soient retransmises ultérieurement. "Nous continuerons à recevoir la télémétrie, nous aurons donc des informations chaque jour sur le statut des véhicules", a déclaré Edwards.

Vu de la Terre, Mars passe périodiquement près du soleil environ tous les 26 mois, un arrangement appelé "conjonction solaire Mars". Pendant la plupart des conjonctions solaires, y compris cette année, Mars ne va pas directement derrière le soleil.

Les téléspectateurs qui utilisent une protection oculaire appropriée pour regarder l’éclipse solaire totale le 21 août obtiendront une leçon visible sur la raison pour laquelle Mars n’a pas besoin d’être directement derrière le soleil pour que les communications entre la Terre et Mars se dégradent. La couronne du soleil, qui s'étend toujours loin de la surface du soleil, devient visible lors des éclipses totales. Il se compose de gaz chaud et ionisé, qui peut interférer avec les ondes radio qui le traversent.

Pour éviter que le gaz ionisé situé près du soleil ne corrompt une commande transmise par radio à un vaisseau spatial sur Mars, la NASA évite de transmettre pendant une période comprenant plusieurs jours avant et après que Mars se rapproche le plus du monde.

Les équipes qui exploitent les orbiteurs et les rovers de Mars se préparent depuis des semaines en prévision du moratoire qui débutera le 22 juillet.

"Les véhicules resteront actifs, exécutant des commandes envoyées à l'avance", a déclaré Hoppy Price, ingénieur en chef du programme Mars, de JPL. "Les orbiteurs vont faire leurs observations scientifiques et transmettre des données. Les rovers ne conduiront pas, mais les observations et les mesures continueront."

Les équipes mobiles déterminent les sites les plus utiles pour que les rovers Curiosity et Opportunity restent productifs pendant la période de conjonction solaire.

Toutes les missions Mars actives de la NASA ont l'expérience d'au moins une conjonction solaire précédente. Ce sera la huitième période de conjonction solaire pour l'orbiteur Mars Odyssey, le septième pour le rover Opportunity, le sixième pour le Orbiter Mars Reconnaissance, le troisième pour le rover Curiosity et le second pour l'orbiteur MAVEN.

Edwards a déclaré: "Tous ces vaisseaux spatiaux sont maintenant des vétérans de la conjonction. Nous savons à quoi s'attendre."

Une vidéo montrant la géométrie de la conjonction solaire de Mars:

Les cinq missions actuelles de la NASA, ainsi que les missions de Mars qui devraient être lancées en 2018 et en 2020, font partie d'une exploration robotique ambitieuse visant à comprendre Mars, aidant ainsi à envoyer des humains sur Mars dans les années 2030.

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