De nouvelles espèces non indigènes émergent dans les Grands Lacs après une décennie essentiellement propre

Anonim

Le ragoût des espèces non indigènes connues pour grouiller dans les Grands Lacs est juste devenu un peu plus épais.

L'Environmental Protection Agency des États-Unis a annoncé lundi qu'un nouveau type de zooplancton, couramment signalé en Europe et en Asie, avait été découvert dans le bassin ouest du lac Érié.

On ignore comment le rotifère Brachionus leydigii est arrivé dans les Grands Lacs, mais l’eau de ballast contaminée par les navires océaniques qui remontent la voie maritime du Saint-Laurent est une solution probable.

L'espèce a été identifiée lors d'une prospection menée en 2001-2002 sur les citernes à ballast des navires naviguant dans les Grands Lacs, bien qu'elle n'ait pas été trouvée dans les lacs eux-mêmes. Personne ne peut dire à ce stade quel type d’effet il pourrait avoir sur les Grands Lacs, le plus grand système d’eau douce au monde.

Il s’agit de la deuxième espèce non indigène récemment découverte dans les lacs par une équipe de chercheurs de l’EPA et de l’Université Cornell. À la fin de 2016, l'EPA a annoncé qu'un autre type de zooplancton avait également été découvert dans le lac Érié.

Les deux découvertes surviennent après près d'une décennie pendant laquelle aucune nouvelle espèce non indigène n'a été identifiée dans les Grands Lacs, qui abritent maintenant au moins 187 espèces non indigènes.

Le taux de découvertes d'espèces a atteint un sommet il y a plus de dix ans lorsqu'un nouvel organisme était découvert à un taux de près de deux par an.

L'industrie du transport maritime indique que les ralentissements dans les découvertes sont dus à des règles imposant aux navires étrangers de vider leurs réservoirs d'eau de ballast avec maintien de l'eau salée au milieu des océans. argument.

Les nouvelles découvertes surviennent à un moment où l'EPA subit des pressions légales pour faire plus pour protéger les Grands Lacs contre les espèces envahissantes. En 2013, l'agence a établi un ensemble de normes de rejet des eaux de ballast qui obligeront tous les navires naviguant dans les lacs et les autres eaux américaines à avoir des systèmes de traitement de l'eau pour tuer les auto-stoppeurs de ballast.

Des groupes de conservation poursuivis en vertu de la Clean Water Act, soutenant que ces normes n'étaient pas assez strictes pour protéger les Grands Lacs de la prochaine moule quagga, de la moule zébrée, du gobie rond ou du virus de la SHV tuant tous des envahisseurs. via des navires océaniques.

L’EPA élabore actuellement des règlements plus stricts sur les eaux de ballast alors que le secteur des transports fait pression pour que la loi sur l’eau de ballast soit retirée de l’EPA. Grands Lacs - et garder la porte ouverte à d'autres invasions dans les Grands Lacs.

Bien qu'un seul spécimen ait été trouvé à ce stade, les défenseurs de l'environnement le prennent comme un signe pour renforcer les réglementations relatives à l'évacuation des eaux de ballast.

«Nous rappelons que nous pourrions avoir un ballast à l’écart de la prochaine moule zébrée», a déclaré Molly Flanagan, de l’Alliance pour les Grands Lacs. "J'espère que cela mettra finalement un terme aux efforts du Congrès pour affaiblir les protections fédérales des eaux de ballast."

menu
menu