Des dinosaures récemment découverts comblent un fossé évolutif sur 70 millions d'années

Anonim

Selon une nouvelle étude, deux dinosaures nouvellement découverts pourraient manquer dans une lignée inhabituelle de prédateurs qui vivaient entre 160 millions et 90 millions d’années.

Les deux espèces, Xiyunykus et Bannykus, étaient des théropodes, un groupe de dinosaures bipèdes, en grande partie carnivores. Certains théropodes ont fini par donner naissance à des oiseaux, tandis qu'une autre branche, les alvarezsauroids, s'est transformée en insectivores d'aspect étrange avec des bras et des mains courts avec un doigt élargi pour pénétrer dans les nids.

Mais jusqu'à présent, peu de choses ont été comprises sur la façon dont ce changement s'est produit en raison de l'écart évolutif de 70 millions d'années séparant les alvarezsauroids se nourrissant d'insectes du premier membre connu du groupe, Haplocheirus.

"L'importance de Xiyunykus et de Bannykus réside dans le fait qu'ils se situent dans cet intervalle et qu'ils éclairent les modèles d'évolution au sein d'Alvarezsauroidea", a expliqué Corwin Sullivan, un paléontologue de l'Université de l'Alberta qui a participé à l'étude internationale.

"Ces spécimens améliorent considérablement la compréhension de la communauté scientifique des premiers stades de l'évolution de l'alvarezsauroïde et nous donnent une meilleure idée de ce qu'étaient les premiers alvarezsauroïdes."

Sullivan a noté que les nouveaux spécimens révélaient des indices sur la façon dont le régime alimentaire des créatures passait de la viande aux insectes.

"Les membres antérieurs montrent quelques adaptations pour creuser, qui deviendraient plus exagérées par la suite, et certaines caractéristiques de leurs crânes ressemblent à celles des alvarezsauroïdes insectivores. Les membres postérieurs sont moins modifiés, suggérant que les bras et la tête des alvarezsauroides

"Il reste encore beaucoup à apprendre sur l'évolution précoce des alvarezsauroids", a ajouté Sullivan, également conservateur du Philip J. Currie Dinosaur Museum.

"Xiyunykus et Bannykus sont actuellement représentés par un seul spécimen incomplet. Ces spécimens fournissent de nombreuses informations intéressantes, mais nous aurons besoin de beaucoup plus de fossiles avant de pouvoir être sûrs de bien comprendre comment les alvarezsauroids, pour le dire franchement., est devenu si étrange. "

Cet article, "Deux stades transitoires du document sur les fossiles du Crétacé précoce dans l'évolution des dinosaures d'Alvarezsaurien", a été publié dans Current Biology.

menu
menu