Les plantes combinent la couleur et le parfum pour procurer des pollinisateurs

Anonim

Qui a su qu'il était possible de prédire le parfum d'une fleur en regardant sa couleur?

Cela est vrai pour la plupart des 41 espèces de plantes pollinisées par les insectes qui poussent dans un habitat de la garrigue de Phrygana sur l'île grecque de Lesbos. Une équipe de recherche internationale a publié ses conclusions le 4 septembre dans Nature Ecology & Evolution.

L'équipe a étudié la façon dont ces plantes communiquent avec un assemblage diversifié d'insectes pollinisateurs dans la même communauté. Ils ont découvert un lien entre la couleur des fleurs et leur parfum, de sorte que les deux caractéristiques peuvent être considérées comme un seul signal intégré.

Il s’agit de la première étude à démontrer l’intégration des parfums de couleur pour toute une communauté végétale.

"Ce résultat nous a choqués car nous avons collecté et analysé les données de manière aveugle et impartiale, et parce que les études précédentes n’avaient même pas envisagé la possibilité d’une coordination couleur-odeur", a déclaré Robert Raguso, professeur de neurobiologie. étude.

Les fleurs utilisent des signaux coordonnés de couleur et de parfum pour attirer les insectes, qui acquièrent du pollen lors des visites florales et assurent la pollinisation des plantes. À leur tour, les insectes ont intérêt à acquérir du nectar et du pollen comme nourriture.

En connectant les canaux visuels et olfactifs, les fleurs rendent leur signal plus fort et plus stable dans les conditions environnementales intenses de la mer Égée. Les jours venteux, les parfums peuvent se dissiper mais les couleurs resteront des attractifs floraux viables, alors que le parfum pourrait être le principal attractif lorsque les fleurs sont masquées par la végétation dense des garrigues Phrygana.

Selon Raguso, il est également probable que de nombreux insectes apprennent à associer des repas de nectar ou de pollen à des combinaisons spécifiques de couleur et de parfum.

"Les abeilles sont les pollinisateurs dominants sur notre site d’étude et elles ont une vision des couleurs trichromatique: elles voient les UV, le bleu et le vert", a déclaré Raguso. "Mais les papillons et les coléoptères ont des systèmes visuels divergents, et peuvent également voir en rouge. Nous avons conçu notre étude pour prendre en compte ces différentes formes de perception et de pression sélective."

L'étude fournit une nouvelle direction pour la recherche sur les interactions entre les signaux végétaux et les sens des animaux.

"Les progrès dans notre domaine ont été entravés par la manière dont nous étudions les interactions entre plantes et pollinisateurs - en nous concentrant uniquement sur une échelle spatiale ou un canal sensoriel", a déclaré M. Raguso. "Avec cette étude, nous nous sommes rapprochés de ce que je soupçonne être la réalité pour la plupart des pollinisateurs, qui s'intègrent parfaitement entre les canaux sensoriels lorsqu'ils approchent d'un produit alimentaire, comme nous le faisons."

Les chercheurs estiment que l’étude réduira les obstacles à une compréhension plus globale de la pollinisation, en fournissant un modèle sur la manière d’effectuer des analyses sensorielles et écologiques impartiales dans toute communauté de pollinisateurs de plantes.

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