Protéine chez le poisson zèbre trouvé pour garder les spermatozoïdes des autres poissons

Anonim

Une petite équipe de chercheurs du Vienna Biocenter a découvert qu'une protéine qui existe à l'extérieur des œufs de poisson zèbre agit comme une sentinelle - permettant uniquement au sperme de poisson zèbre d'entrer. Dans leur article publié dans la revue Science, le groupe décrit la découverte de la protéine et la manière dont elle a testé son objectif. Ruth Lehmann, de l’École de médecine de l’Université de New York, écrit un article sur le travail réalisé par l’équipe dans le même numéro.

Pour les poissons comme le poisson zèbre, il est important de protéger les œufs de la fertilisation par d'autres espèces de poissons, car ils pondent leurs œufs dans l'eau. Les oeufs sont ensuite fécondés par les spermatozoïdes que les mâles éjectent dans l'eau. Les chercheurs dans ce nouvel effort ont trouvé le mécanisme impliqué - le poisson produit une protéine qui sert de gardien, permettant seulement au sperme du poisson zèbre d'entrer.

Les chercheurs ont découvert la protéine alors qu’ils menaient une étude du génome du poisson zèbre - ils ont découvert un gène responsable de la production d’une protéine de 80 acides aminés inconnue auparavant. En raison de son emplacement dans le génome, les chercheurs ont suspecté sa participation à la reproduction. La découverte les a amenés à concevoir et à mener des expériences pour déterminer son objectif.

Les chercheurs ont utilisé CRISPR pour tester le poisson zèbre qui produit un homologue d'une protéine d'une autre espèce de poisson, le medaka. Cela a permis au spermatozoïde Medaka de fertiliser les œufs du poisson zèbre testé, mais a bloqué le sperme du poisson zèbre. Cela a établi que le but de la protéine était de servir un gardien, c'est pourquoi ils l'ont appelé Bouncer.

Les résultats sont importants, note Lehmann, car ils rapprochent les scientifiques de la compréhension de la fertilisation spécifique à une espèce. Elle note en outre que malgré les efforts des chercheurs au fil des ans, le mécanisme par lequel un ovule et un spermatozoïde produisent un zygote n'est toujours pas très bien compris. Par conséquent, toute nouvelle information est importante. Les chercheurs envisagent de poursuivre leur étude du Bouncer dans le but spécifique de déterminer les facteurs de liaison qui interviennent entre l’œuf et le sperme.

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