Dans la course de la vie, la tortue bat le lièvre à chaque fois

Anonim

Sur le long terme, la course ira en effet à l'animal plus lent et plus stable.

"La fable de" La tortue et le lièvre "est une métaphore de la vie, pas une histoire de course", a déclaré Adrian Bejan, professeur de génie mécanique à l'Université Duke. "Nous voyons dans la vie animale deux modes de vie très différents, l'un avec une alimentation presque constante et un sommeil quotidien, l'autre avec de courtes périodes d'alimentation intermittente entrecoupées de siestes.

Dans la parabole emblématique, Esope raconte une course entre un lièvre rapide mais souvent distrait et une tortue lente mais implacable. Les lecteurs sont censés être surpris lorsque la tortue parvient à vaincre le lièvre, inventant la phrase "lent et régulier gagne la course". Mais selon la nouvelle analyse de Bejan, ils ne devraient pas l'être.

Publié le 27 août dans la revue Scientific Reports, Bejan analyse la vitesse signalée des animaux par terre, air et eau. Les résultats montrent que certains des animaux les plus rapides au monde sont en réalité parmi les plus lents lorsque la moyenne de leurs mouvements est établie tout au long de leur vie.

Bejan continue ensuite à démontrer que ce résultat contre-intuitif est également vrai pour l'industrie aéronautique moderne. Avec des données de centaines de modèles d'avions historiques en main, Bejan montre que la tendance générale de leur conception est que la taille et la vitesse augmentent main dans la main.

Sauf pour le chasseur à réaction moderne.

Tout comme dans le monde animal, l'avion de chasse peut être plus rapide que les autres avions, mais il passe beaucoup de temps à terre. Lorsqu'ils sont moyennés sur leur durée de vie, les chasseurs à réaction sont étonnamment lents par rapport aux modèles conçus pour le transport ou la reconnaissance.

L’étude est le résultat d’une étude antérieure utilisant la théorie de la construction de Bejan pour montrer que toutes les vitesses des animaux ont tendance à augmenter avec leur masse corporelle et à respecter un ratio similaire. Par exemple, la fréquence des pas des vertébrés qui courent est la même que celle des poissons. De même, la vitesse des coureurs est conforme aux mêmes principes que la vitesse des oiseaux en vol. Ces modèles peuvent être utilisés pour prévoir les tendances évolutives futures et les orientations de conception des aéronefs et des autres véhicules.

"Quand je prononcerais des discours sur ce sujet, quelqu'un invoquerait toujours des principes aberrants comme le guépard comme contre-exemple", a déclaré Bejan. "Mais cette étude montre que ces" valeurs aberrantes "sont à prévoir et, quand on les regarde au cours de leur vie, elles ne sont pas si différentes de leurs cousins ​​débiles après tout."

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