La recherche constate que la transparence peut améliorer les programmes de rachat de logements aux États-Unis

Anonim

Imaginez une tempête majeure qui frappe votre quartier et le gouvernement propose d'acheter des maisons avec «une histoire de dommages causés par les inondations». Votre sous-sol est complètement inondé. Êtes-vous admissible au rachat? Qu'en est-il de vos voisins?

La relocalisation des résidents des zones vulnérables aux inondations, connue sous le nom de «retraite gérée», est une approche potentiellement importante pour aider les communautés qui risquent de perdre leurs maisons à cause de l’érosion côtière et des catastrophes naturelles. Mais un examen plus approfondi des rachats passés du gouvernement révèle une faiblesse majeure dans le processus: le manque de transparence. Heureusement, les anciens programmes de rachat révèlent également des stratégies pour relever ce défi.

Sur la base d’analyses d’études universitaires et de rapports sur le retrait des plaines inondables aux États-Unis, la recherche de l’Université Stanford montre que les programmes des gouvernements locaux sont souvent subjectifs quant aux logements pouvant être achetés et utilisent des termes vagues. Les programmes de rachat doivent être rentables pour pouvoir bénéficier d'un financement de la Federal Emergency Management Agency (FEMA) - mais cette approche peut avoir des effets involontaires et disproportionnés sur les populations à faible revenu et minoritaires. La recherche apparaît dans Changement climatique le 10 septembre.

"Lorsque vous parlez d'un programme gouvernemental financé par le secteur public pour reloger les gens, je pense qu'il est problématique que nous ne soyons pas transparents sur la raison et la manière dont nous achetons des maisons", a déclaré l'auteur AR Siders. .RÉ. Étudiante au programme interdisciplinaire Emmett en environnement et ressources à la Stanford School of Earth, Energy & Environmental Sciences (Stanford Earth). "Lorsque nous regardons comment les retraites ont été gérées à ce jour, nous pouvons voir comment elles se sont mal passées et cela nous aide à nous améliorer à l'avenir. Nous pouvons également voir des stratégies adaptées."

Déplacement des populations vulnérables

Siders a constaté que les acquisitions de biens immobiliers se sont toujours produites dans des zones qui ont connu des inondations et des reconstructions récurrentes, ou une catastrophe majeure déclenche le besoin de nouvelles solutions. Les programmes sont souvent financés par le gouvernement fédéral et administrés par l'État ou le gouvernement local.

"Si vous examinez les tendances, nous accumulons des actifs dans des zones à risque - dans des plaines inondables, dans des zones exposées au feu", a déclaré Katharine Mach, experte en risques climatiques travaillant avec Siders dans un groupe de recherche sur l'adaptation climatique à Stanford. "La question de savoir comment lutter contre les inondations va concerner des millions de personnes à travers le monde au cours du siècle dernier".

Siders a examiné des informations accessibles au public pour 8 614 rachats dans les zones de faible altitude adjacentes à des rivières inondées depuis les années 80. Les zones ont subi des inondations à la suite de catastrophes, notamment les ouragans Sandy (2012), Irene (2011), Floyd (1999) et Fran (1996), ainsi que des inondations au Texas, en Caroline du Nord, en Oklahoma et dans le Midwest. Dans son analyse des communications sur les opportunités de rachat, Siders a constaté que la messagerie incluait souvent un libellé sur l'admissibilité basé sur «le meilleur intérêt de la communauté», «respecter les valeurs communautaires» ou «améliorer l'environnement naturel».

"Toutes les données dont nous disposons suggèrent que ce manque de transparence crée un manque de confiance, ce qui se traduit par des taux de participation plus faibles", a déclaré Siders, qui a récemment commencé un postdoctorat au Centre for the Environment de l'Université de Harvard. "Moins de propriétaires veulent être impliqués dans un processus qu'ils ne comprennent pas."

Sans coopération en matière de retraite dirigée, les États-Unis auront du mal à adapter leurs infrastructures existantes aux risques liés au changement climatique, ont indiqué les chercheurs. Le pays a subi plus de 300 milliards de dollars de dommages causés par des catastrophes en 2017, une des années les plus dommageables en termes de biens, de personnes, de vies et de bien-être. Le retrait géré peut être "un partenaire clé dans les actions adaptatives qui préservent les modes de vie dynamiques", a déclaré Mach, chercheur principal au département des sciences du système terrestre de Stanford Earth.

Justice sociale

Les recherches de Siders ont révélé que les retraites dirigées ont entraîné la majorité des rachats dans les quartiers à faible revenu - une tendance qui peut perpétuer une histoire d'inégalité sociale.

"Les communautés les plus exposées aux risques naturels aux Etats-Unis ont tendance à être des communautés à faible revenu et minoritaires", a déclaré M. Siders. "Les retraits gérés par le biais de rachats peuvent aider les gens à échapper aux cycles de catastrophes, mais ils peuvent aussi briser les quartiers et perpétuer les problèmes si cela n'est pas fait dans le souci de la justice sociale."

Les objectifs politiques peuvent également inciter les législateurs à proposer des rachats à certains quartiers mais pas à d'autres. Les propriétaires peuvent se sentir forcés ou laissés de côté pour se débrouiller seuls dans une zone sujette aux catastrophes, selon la situation. Cette subjectivité crée un sentiment d’injustice, selon la littérature analysée par Siders. La recherche souligne la nécessité pour les gouvernements locaux de tirer des enseignements des expériences passées, a déclaré M. Siders.

"Il n'est tout simplement pas possible de construire un mur de ciment autour de toute la côte des Etats-Unis - certaines personnes vont devoir déménager", a déclaré M. Siders. "Si un plus grand nombre de gouvernements utilisent les retraites gérées et le font plus fréquemment, nous voulons être encore plus sûrs que cela se fait de manière juste, équitable et efficace."

Parmi les recommandations de l'étude visant à améliorer les futurs programmes de rachat, citons l'augmentation de la transparence en définissant des critères de décision concernant les opérations de rachat claires et accessibles au public; faire participer les membres de la communauté à la planification préalable à la catastrophe ne constitue pas une surprise pour les programmes de retraite; et en mettant davantage l'accent sur les endroits où les gens déménageront s'ils quittent la plaine d'inondation.

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