Les chercheurs connaissent des tempêtes mortelles avec le système

Anonim

Des chercheurs effectuant des simulations très détaillées utilisant des images satellites, des radars et des stations météorologiques au sol ont été en mesure de prédire un violent orage 90 minutes avant qu’il ne frappe une ville de l’Oklahoma occidental et ait tué un homme il ya deux mois.

Le Laboratoire national des tempêtes violentes à Norman, en Oklahoma, a déclaré vendredi que le système de prévision encore expérimental pourrait donner aux responsables de la planification d’urgence jusqu’à trois heures à l’avertissement du mauvais temps, y compris des tornades. Un tel avis est essentiel pour les hôpitaux, les écoles et les autres lieux où se rassemblent de grandes foules.

"Les bases théoriques ont été posées dans les années 1980 et 1990", a déclaré Patrick Skinner, météorologue chercheur à l’Institut coopératif des études météorologiques à méso-échelle de l’Université de l’Oklahoma. "Lorsque ce projet a démarré à la fin des années 2000, certains craignaient que ce ne soit pas faisable. Nous sommes de plus en plus convaincus que nous pouvons le faire."

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LA TEMPÊTE

Après des prévisions générales montrant que des conditions météorologiques extrêmes pouvaient se développer dans l'est du Texas Panhandle ou dans l'ouest de l'Oklahoma le 16 mai, les météorologistes du National Severe Storms Laboratory du centre de l'Oklahoma ont analysé 36 simulations, ajustant les données pour chaque scénario.

"Le 16 mai, nous avions un grand nombre de joueurs qui prédisaient la même évolution d’une supercellule. Cela nous a donné beaucoup de confiance", a déclaré Skinner.

Pour la première fois, le service météorologique national a utilisé un «avertissement sur prévision» pour informer les planificateurs d’urgence de la ville d’Elk, en Oklahoma, que des avertissements de tornade seraient probablement émis plus tard dans la journée. Todd Lindley, le responsable des opérations scientifiques du bureau météorologique de Norman, a déclaré que l’avis météorologique spécial était essentiellement «la prévision que nous émettions des avertissements».

Les responsables des urgences du comté de Beckham ont commencé leurs sirènes 30 minutes avant que la tornade ne frappe. À l'heure actuelle, la plupart des communautés reçoivent environ 13 minutes d'avis qu'une tornade est en route.

"Cela pourrait ouvrir une nouvelle porte à un délai d'exécution très détaillé", a déclaré Steve Koch, directeur du National Severe Storms Laboratory. "C'est la direction que nous prenons."

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PUISSANCE DE CALCUL

L'utilisation de modèles informatiques pour prédire le temps n'est pas nouvelle. Les prévisions générales envoyées chaque jour sont créées à l'aide d'ordinateurs, mais les prévisions détaillées, comme celle d'Elk City, obligent les chercheurs à effectuer des millions de calculs en peu de temps.

En plus des images provenant des satellites, des unités radar et des stations météorologiques, «la seule chose dont nous avons besoin est la puissance de calcul», a déclaré Skinner. Dans leur travail, le laboratoire utilise environ 1, 2 téraoctet de bande passante par jour pour s’assurer que la modélisation est effectuée en temps utile.

Après tout, s'il faut 12 heures pour exécuter les différentes simulations, la tempête disparaîtra avant que toute prédiction ne soit faite.

"Notre objectif est de le faire en une demi-heure", a déclaré Skinner.

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L'APPROCHE FONCTIONNERA-T-ELLE AVEC TOUTES LES TEMPÊTES?

La tornade du 16 mai s’est formée à partir d’une supercellule classique qui s’est formée dans les plaines relativement désolées. La prévision dans d'autres régions du pays pourrait ne pas être si facile, car les tempêtes peuvent se former dans plusieurs conditions, telles que les fronts froids et les contrastes marqués entre l'air sec et l'air humide.

Après la fin de l'expérience de cette année, une tornade a frappé Jonesboro, dans le nord-est de l'Arkansas, le 3 juillet. Elle n'a jamais été détectée à l'avance.

"Nous avons eu une petite tornade qui n’a jamais fait son apparition sur le radar", a déclaré Jeff Presley, directeur du système E911 à Jonesboro. "La nuit est devenue très sombre. Nous nous attendions à ce que les routes soient inondées, puis les gens ont commencé à appeler en disant qu'il y avait des coupures de courant et des arbres coupés, puis un toit d'un complexe d'appartements."

Ces tempêtes pop-up vont souvent échapper aux prévisionnistes.

"Les plus petites tempêtes comme la tornade de 30 secondes représentent un défi de taille", a déclaré Koch, directeur du Severe Storms Laboratory.

Au minimum, les chercheurs ont déclaré qu’ils s’attendaient à mieux lire l’atmosphère avant une tempête.

"Ce n'est pas un changement de jeu à ce stade car le système est encore assez expérimental, mais c'est un grand pas", a déclaré Lindley.

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