Les scientifiques prennent les premières images d'une hélice moléculaire qui tourne à 100 degrés Celsius

Anonim

Les scientifiques ont fait une nouvelle découverte cruciale sur la manière dont un groupe de microbes anciens capables de survivre dans certains des environnements les plus difficiles du monde se propulsent.

Une équipe internationale d’experts, dirigée par le Dr Bertram Daum de l’Institut des systèmes vivants de l’Université d’Exeter, a révélé la structure de l’appendice unique en forme de fouet que l’on trouve sur les archées, qui tourne comme une hélice pour permettre à ces cellules de nager.

La structure, appelée l'archaellum, est utilisée pour le mouvement et permet également aux microbes d'adhérer aux surfaces, en les aidant à s'épanouir dans leur environnement actuel et à coloniser de nouveaux.

Les chercheurs ont étudié un type particulier d'archaea appelé Pyrococcus furious, qui prospère sans avoir besoin d'oxygène et à une température de 100 ° C - le point d'ébullition de l'eau.

À l’aide de la cryo-microscopie électronique de pointe à l’Institut Max Planck de biophysique de Francfort (Allemagne), l’équipe de recherche a visualisé en 3D et à une résolution encore jamais atteinte ce moteur de propulsion vital, pourtant mal compris. Ils disent que la nouvelle recherche ouvrira la voie à une compréhension moléculaire plus profonde de la nage des archées.

L'étude est publiée dans la revue scientifique eLife.

Dr Daum, chercheur à la faculté d'ingénierie, de mathématiques et de sciences physiques de l'université d'Exeter, a déclaré: "Les mécanismes qui dirigent ces micro-organismes peuvent sembler extrêmement simples, mais il est extrêmement difficile de les étudier en profondeur., pour la première fois, un modèle détaillé de la structure qui propulse les archées et, en tant que telles, les aide à prospérer et à survivre dans des endroits qui risquent de faire trop de victimes.

"Plus que cela, cela pourrait avoir un impact incroyable sur la biologie synthétique et en comprenant comment les archaea se déplacent, nous sommes en mesure de fournir une nouvelle idée des futures pratiques médicales. assez petit pour explorer à l'intérieur du corps humain et aider à combattre les maladies infectieuses ou le cancer. "

En plus de prospérer dans des habitats divers et souvent difficiles à travers le monde, tels que des sources chaudes, des lacs salés ou des évents en eaux profondes, les archées sont également présentes dans le système digestif humain et jouent un rôle dans l'obésité.

Dr Daum a ajouté: "Nous sommes vraiment enthousiasmés par notre structure de la machine archaellum car elle a de nombreuses implications en aval. Non seulement cela nous enseigne comment la vie peut exister dans des conditions extrêmes sur Terre et potentiellement ailleurs dans l'univers, mais aussi nous fournit un outil puissant et polyvalent pour créer une technologie révolutionnaire qui fonctionne au niveau des molécules. "

La structure et l'organisation in situ de la machinerie de Pyrococcus furiosus archaellum sont publiées dans eLife.

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