Séparer les liens avec des utilitaires n'est pas aussi simple que de couper le câble

Anonim

Si le désastre venait à frapper, Joe Fleischmann pourrait garder les lumières, le réfrigérateur et la télévision grand écran dans son domicile d’Orange County, même si la compagnie d’électricité s’est éteinte.

Fleischmann est l'un des premiers à adopter le stockage de l'énergie à domicile: dans son garage, il y a une batterie suffisamment puissante pour permettre à l'essentiel de fonctionner.

Le domicile de l’adjoint du shérif du comté de Los Angeles abrite une suite complète d’équipements écologiques: des panneaux solaires sur son toit, une batterie de stockage et une station de recharge de véhicules électriques dans son garage. Mais même avec tous ses outils puissants, Fleischmann ne peut toujours pas couper le cordon d'alimentation avec Southern California Edison.

La rupture des liens avec le système électrique centralisé - en sortant de la grille - pourrait être un rêve de survivants et de certains consommateurs, mais la réalité est difficile à atteindre. Le coût des batteries assez grandes pour alimenter les climatiseurs, une laveuse, une sécheuse et d’autres gros consommateurs d’énergie mettrait en péril le budget de la plupart des propriétaires.

"Pour ce qui est d'être complètement hors réseau, c'est une sorte de pensée étrangère pour moi, car vous avez toujours dû compter sur les services publics", a déclaré Fleischmann. "On pourrait faire ça, mais à quel prix?"

Même le leader du secteur du stockage de l'électricité dans le secteur résidentiel - et le fournisseur du système de batteries de 26 000 $ de Fleischmann - ne voit pas les consommateurs se soustraire à leurs services publics.

"Le vrai hors réseau est ridicule", a déclaré Blake Richetta, vice-président senior de Sonnen Inc., qui supervise la branche américaine du fabricant de batteries allemand, basée à North Hollywood. Sonnen compte environ 18 000 réseaux résidentiels, principalement en Allemagne et en Italie.

Non seulement il est coûteux de transformer votre maison en une centrale électrique virtuelle, mais cela rend le domicile du consommateur une île qui ne pourrait pas exploiter le système électrique central en cas d’échec de l’opération hors réseau.

Et faire cavalier seul annule un avantage plus global: les systèmes électriques résidentiels et commerciaux peuvent prendre en charge le réseau électrique et les entreprises de services publics.

"Le stockage de l'énergie ajoute de la valeur, une valeur significative à l'exploitant du réseau", a déclaré Richetta, un ancien directeur des ventes nord-américain pour Tesla Inc., qui possède sa propre gamme de batteries.

Par exemple, à mesure que les consommateurs ajoutent des panneaux solaires et des accumulateurs de batteries, combinés à une efficacité énergétique accrue, la demande d’électricité des entreprises de services traditionnels diminue. Cela aide les services publics à éviter la construction de nouvelles centrales à combustibles fossiles telles que les installations de gaz naturel.

"Nous aidons essentiellement le réseau à faire des choses qu'il n'aurait jamais pu faire auparavant de manière moins coûteuse et plus propre", a déclaré Richetta.

Et bien que le système de Fleischmann ait un prix élevé, le coût a considérablement diminué, le rendant potentiellement plus abordable pour les consommateurs moyens au cours des prochaines années.

Ravi Manghani, directeur du stockage de l'énergie pour GTM Research, a déclaré que le prix installé des systèmes résidentiels avait chuté de 25% à 30% au cours des deux ou trois dernières années. Le coût des batteries elles-mêmes a baissé d’environ 60% au cours de cette période, pour atteindre environ 425 dollars le kilowattheure, at-il ajouté.

Et les consommateurs peuvent bénéficier d’incitations étatiques et fédérales qui peuvent réduire le coût global, a déclaré Manghani.

Dans certains endroits, vivre hors réseau est plus logique que dans d’autres.

Aux États-Unis, cet endroit est à Hawaï, où les tarifs d'électricité du pays sont les plus élevés, environ deux fois plus élevés que ceux que les Californiens paient par kilowattheure. Parce que Hawaii doit importer du carburant pour ses centrales électriques, les coûts sont élevés.

Grâce à son onglet d'utilité, Hawaii simplifie la prise de décision des consommateurs en matière de panneaux solaires et de stockage de batteries. Et cette opportunité de vente potentielle a attiré l’attention de sociétés énergétiques telles que Sonnen, Tesla, Sunrun et Blue Planet, qui proposent des ensembles de batteries solaires et de batteries similaires au système de Fleischmann, mais de différentes tailles.

Mais pour d'autres endroits, même si le coût est relativement élevé en Californie, il peut être difficile d'obtenir un accord incluant le stockage pour moins que ce que les consommateurs paient leur électricité pour l'électricité.

"Vous n'allez probablement pas économiser assez d'argent pour faire ce travail", a déclaré Ron Nichols, président de Southern California Edison, qui dessert environ 15 millions de personnes via 5 millions de comptes résidentiels et commerciaux. "En ce moment, ça ne se déchire pas."

Nichols reconnaît que l'équation pourrait éventuellement être améliorée pour les consommateurs résidentiels.

"La technologie des batteries va s’améliorer avec le temps", at-il déclaré. "Et ses coûts vont baisser."

Nichols a indiqué qu'il voyait certaines des opportunités les plus importantes et immédiates dans les systèmes de stockage commerciaux tels que les écoles, les grands immeubles de bureaux et autres entités commerciales.

Les clients commerciaux paient une prime pour l'utilisation de l'électricité en période de pointe. Une batterie peut réduire l'utilisation par les clients commerciaux de l'électricité provenant de l'entreprise de services publics pendant ces périodes et finalement économiser de l'argent. En outre, ils peuvent passer un contrat avec la compagnie d’électricité pour permettre au service public de tirer de l’électricité de la batterie lorsque le réseau électrique en a besoin.

"Ce n'est pas une balle d'argent pour tout", a déclaré Nichols. "Mais nous trouvons de nouvelles opportunités. Ils vont être très utiles pour la grille à l'avenir."

Bernadette Del Chiaro, directrice exécutive de la California Solar Energy Industries Association, convient que les prix des batteries sont encore un peu élevés du côté résidentiel. Mais elle soutient que, tout comme les clients commerciaux peuvent aider le réseau électrique avec leurs batteries, les consommateurs résidentiels peuvent également rester connectés à leurs services publics et au réseau électrique plus large.

"Le secteur de l’énergie solaire et de l’entreposage est véritablement engagé dans un réseau vert", a déclaré Del Chiaro. "On considère vraiment que la grille est plus forte et plus résistante, contrairement à tout le monde, une île à part."

Del Chiaro a déclaré que les entreprises de services publics tirent parti de l'argument selon lequel l'énergie solaire et le stockage sont trop chers pour les clients résidentiels car ils conservent le contrôle de l'électricité et maintiennent des prix élevés pour les consommateurs. Mais s’efforcer d’autonomiser les consommateurs réduira finalement leurs coûts, at-elle ajouté.

"Ce que nous essayons de promouvoir est quelque chose qui transforme vraiment le marché", a déclaré Del Chiaro. "Tout le monde pense que l'énergie solaire et le stockage sont des jouets pour les riches. Les services publics fonctionnent autour de Sacramento et appellent le stockage solaire plus la" classe Cadillac "."

Mais si les services publics sont autorisés à définir l’ordre du jour du développement du système électrique, at-elle déclaré, «nous garderons les prix très élevés de cette manière».

Fleischmann, qui a pris sa retraite du département du shérif après une blessure au dos, a installé un générateur solaire de 6, 5 kilowatts chez lui il y a trois ans. Il a ajouté le système de batterie Sonnen l'année dernière.

Fleischmann pensait que le système Sonnen, qui ressemble à un meuble de rangement dans son garage, convenait parfaitement à son domicile. Le système est extensible, contrairement à certaines batteries, et peut être utilisé depuis un ordinateur et un smartphone.

"Je pense que ça a l'air plutôt cool", a déclaré Fleischmann, 46 ans.

Son objectif était d'économiser de l'argent sur l'électricité consommée par sa famille de cinq personnes et de fournir une alimentation de secours en cas d'urgence. Il ne pensait pas hors-grille.

Mais il a acheté une grosse batterie de 12 kilowatts, tandis que le système d’accueil typique, dit Nichols, mesure environ 4 kilowatts et dure environ quatre heures. Fleishmann a choisi un grand système bénéficiant d'une remise sur l'état qui a absorbé environ un tiers du coût de la batterie.

Fleischmann conserve environ 20% à 25% de sa batterie en réserve, tout en récupérant le reste pour soutenir son domicile ou l'envoyer sur le réseau électrique.

"Si la grille tombe en panne, nous aurions toujours une source d’électricité", a déclaré M. Fleischmann. "Je pense à la popularité du système et à mesure que les coûts diminuent, davantage de personnes pourront y investir."

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