Étude: Les coûts de l'assurance maladie menacent la viabilité de la ferme

Anonim

Selon une nouvelle étude financée par le Département américain de l'Agriculture, le manque d'accès à une assurance santé abordable est l'une des préoccupations les plus importantes des agriculteurs américains, un facteur de risque négligé qui affecte leur capacité à gérer une entreprise prospère.

"L'augmentation du coût des soins de santé et la disponibilité d'une assurance santé abordable ont rejoint les facteurs de risque plus traditionnels tels que l'accès au capital, au crédit et à la terre Vermont, qui a mené l’étude avec des collègues du Centre Walsh pour l’analyse de la santé rurale au NORC de l’Université de Chicago.

"L'étude a montré que les coûts liés à la santé sont un risque intersectoriel pour l'agriculture, lié à la gestion des risques agricoles, à la productivité, à la santé, aux retraites, aux revenus, co-directeur du NORC Walsh Center.

Les résultats de l'étude étaient basés sur une enquête postale réalisée en mars 2017 auprès d'agriculteurs et d'éleveurs dans 10 États et des entretiens avec des familles d'agriculteurs dans chacun des États de l'étude en 2016.

Trois des quatre agriculteurs et grands éleveurs (73%) interrogés dans le cadre de l’enquête ont déclaré qu’avoir une assurance santé abordable était un moyen important ou très important de réduire les risques commerciaux. Et un peu plus de la moitié (52%) ne sont pas certains de pouvoir assumer les coûts d'une maladie grave telle qu'une crise cardiaque, un cancer ou une perte de membre sans s'endetter.

Les conclusions tirées des entretiens ont étayé les résultats de l'enquête. "Au cours des entretiens avec les agriculteurs, beaucoup ont raconté des anecdotes sur les membres de leur famille ou les voisins qui avaient perdu leur ferme ou leur laiterie en raison d'une maladie ou d'une blessure catastrophique lorsqu'ils n'étaient pas assurés", a déclaré Knudson.

Soixante-quatre pour cent déclarent avoir des conditions préexistantes

Pour répondre aux besoins des agriculteurs, les modifications de la législation actuelle sur l'assurance maladie devront être soigneusement prises en compte, suggère l'enquête.

Deux agriculteurs et éleveurs sur trois (64%) ont déclaré avoir un problème de santé préexistant. Avec une moyenne d'âge de 58 ans, les agriculteurs et les éleveurs sont également vulnérables aux primes d'assurance plus élevées dues aux fourchettes de classification par âge. Et parmi les agriculteurs et les éleveurs âgés de 18 à 64 ans, un sur quatre (24%) a acheté un plan sur le marché de l'assurance de leur État.

"Un certain nombre d'agriculteurs dans la cinquantaine à qui nous avons parlé ont déclaré qu'ils avaient quitté un emploi non agricole au cours des cinq dernières années pour s'engager dans une agriculture à plein temps, car leur famille et conditions existantes », a déclaré Knudson.

Les coûts de l'assurance maladie créent des obstacles pour les jeunes et les agriculteurs débutants

Les coûts des soins de santé sont également pris en compte dans les problèmes de relève des exploitations agricoles, ce qui pourrait empêcher les jeunes d’accéder à la terre.

Près de la moitié (45%) des agriculteurs interrogés craignent de devoir vendre une partie ou la totalité de leurs actifs agricoles ou d'élevage pour couvrir les coûts liés à la santé tels que les soins de longue durée, les maisons de retraite ou les soins de santé à domicile.

"Ces résultats ont indiqué que de nombreux agriculteurs devront vendre leurs terres, leur atout le plus précieux, au plus offrant quand ils auront besoin d’argent pour couvrir les coûts liés à la santé", a déclaré Inwood. l'augmentation de la probabilité que les terres agricoles soient vendues pour le développement commercial ".

L’absence d’accès à une assurance santé abordable pourrait conduire les jeunes à quitter l’agriculture, selon les recherches. Les jeunes agriculteurs qui ont profité de l'expansion de Medicaid dans leurs États ont déclaré lors d'entretiens avec les chercheurs que cela leur permettait de fournir une assurance maladie à leurs enfants et de consacrer du temps et de l'énergie à la ferme ou au ranch. temps hors ferme ou ranch avec des avantages.

La plupart des familles d'agriculteurs bénéficient d'une assurance maladie, plus de la moitié grâce à l'emploi dans le secteur public

La grande majorité des agriculteurs et des grands éleveurs (92%) ont déclaré qu'ils et leurs familles avaient une assurance santé en 2016, mais que cela venait souvent d'un emploi non agricole. Plus de la moitié (59%) des familles d'agriculteurs et de fermes ont bénéficié d'avantages par le biais d'employeurs du secteur public (santé, éducation et gouvernement).

"Les emplois du secteur public, en particulier dans les zones rurales, offrent souvent les salaires les plus élevés et les prestations les plus généreuses", a déclaré Inwood. "Les changements dans les options ou les avantages de l'emploi dans les secteurs public et privé affectent la stabilité financière et le bien-être social des familles d'agriculteurs, avec des impacts se répercutant dans les communautés rurales."

Près des trois quarts d'entre eux disent que l'USDA devrait représenter les intérêts des agriculteurs

Compte tenu de la nature urgente de leurs préoccupations en matière d’assurance maladie, les agriculteurs cherchent également à obtenir l’aide du gouvernement fédéral.

Près des trois quarts (73%) des agriculteurs ont déclaré que l'USDA devrait répondre aux besoins des agriculteurs lors des discussions nationales sur les politiques de santé, notamment en raison des besoins sanitaires particuliers des agriculteurs et des ouvriers agricoles (couverture des analyses sanguines potentielles).

Le calendrier est correct, a déclaré Inwood, la mise à jour quinquennale du US Farm Bill est prévue pour 2018. La loi agricole complète traite de l'agriculture et de toutes les autres questions relevant de la compétence de l'USDA.

"Nous avons une population agricole qui diminue et vieillit", a déclaré Inwood. "Le prochain Farm Bill est une occasion de commencer à réfléchir à la manière dont l’assurance maladie affecte la trajectoire des exploitations agricoles aux États-Unis."

Rien n’est plus important pour le système alimentaire du pays que la viabilité du secteur agricole, at-elle déclaré.

"C'est une question de sécurité nationale", a-t-elle déclaré.

Pour l'étude, un total de 1 062 agriculteurs et éleveurs ont été interrogés en mars 2017 au Vermont, au Massachusetts, en Pennsylvanie, au Michigan, au Nebraska, au Mississippi, au Kentucky, à Washington, en Utah et en Californie. Les états de l'étude ont été sélectionnés dans chacune des quatre régions de recensement et comprenaient un mélange de ceux qui avaient élargi ou pas élargi Medicaid. Les résultats de l'étude étaient également basés sur des entretiens avec jusqu'à 10 familles dans chacun des états de l'étude.

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