Une étude nie les préoccupations concernant la radioactivité dans les fruits de mer migrateurs

Anonim

Lorsque la centrale de Fukushima a déversé de grandes quantités de matières radioactives dans les eaux côtières voisines à la suite du séisme et du tsunami de 2011, elle s'est demandée si la consommation de fruits de mer contaminés pouvait nuire à la santé humaine.

Une nouvelle étude réalisée par une équipe de recherche internationale montre que ces préoccupations peuvent désormais être résolues, du moins pour la consommation de viande provenant de prédateurs marins migrateurs tels que le thon, l’espadon et les requins.

L'équipe s'est concentrée sur le césium, un métal argenté doté d'un grand nombre d'isotopes radioactifs. Deux d'entre eux, le 134C et le 137C, se forment lorsque le combustible d'uranium se décompose dans les réacteurs nucléaires. Les isotopes du césium sont particulièrement préoccupants car ils ont été rejetés en grande quantité à la suite de la catastrophe, ont une demi-vie relativement longue (respectivement 2, 1 et 30 ans) et ont tendance à s'accumuler dans les tissus musculaires.

Cependant, l’échantillonnage de tissus de poissons prédateurs et d’autres grands vertébrés collectés dans le nord du Pacifique entre 2012 et 2015 n’a révélé aucune concentration détectable de 134Cs et de 137Cs généralement conforme aux niveaux de référence des essais nucléaires aériens dans les années 1940 et 1950. Ils ont collecté les animaux dans les eaux proches du Japon, d'Hawaï et de Californie.

L’auteur principal, Daniel Madigan, de l’Université de Harvard, a déclaré: «Nos mesures et les calculs associés sur la quantité de césium radioactif qu'une personne ingérerait en mangeant ces fruits de mer montrent que les impacts sur la santé humaine sont probablement négligeables. les niveaux de césium devraient être plus de 1600 fois supérieurs à ceux des échantillons que nous avons mesurés. "

Le co-auteur Kevin Weng, professeur assistant au Virginia Institute of Marine Science de William & Mary, a participé à l'étude en recueillant des échantillons de poissons dans les eaux autour d'Oahu et un mont sous-marin à distance. Il dit: "Allez-y, mangez des sushis! Notre travail montre que la radioactivité de la catastrophe de Fukushima est très faible chez les vertébrés des grands fonds."

Zofia Baumann et Nicholas Fisher, de l’Université Stony Brook, ont également contribué à l’étude; Owyn Snodgrass, Heidi Dewar et Peter Dutton du Southwest Fisheries Science Center de la NOAA; Michelle Berman-Kowalewski de l'Unité de recherche sur les cétacés des îles Anglo-Normandes; et Jun Nishikawa de l'Université de Tokai.

Les chercheurs ont entrepris leur analyse en partie en réponse aux études antérieures de Madigan et de ses collègues montrant des niveaux élevés de césium radioactif dans le thon rouge et le germon capturé au large de la côte californienne peu après la catastrophe de Fukushima. mois. (Il a fallu plus de deux ans aux courants océaniques pour acheminer du césium très dilué de Fukushima vers ces mêmes eaux.)

Bien que ces premiers travaux aient porté sur l’utilité des isotopes de césium en tant qu’outil efficace pour aider les scientifiques à caractériser les schémas migratoires parmi un groupe de poissons commerciaux fortement exploités, l’attention du public a porté sur les risques perçus pour la santé humaine.

"Les études antérieures ont montré des risques extrêmement faibles du césium pour quiconque mange ces espèces migratrices, mais les préoccupations du public ont persisté", explique Weng. Cette préoccupation s’est également élargie pour inclure non seulement les espèces de thon dans lesquelles le césium avait été mesuré, mais aussi les autres poissons, les mammifères marins et les requins.

"Les gens étaient très préoccupés par le saumon du Pacifique Nord, le flétan et les pétoncles au large de la Colombie-Britannique et par les otaries en Californie du Sud", a déclaré Madigan. "Il y avait même des informations sur Internet que" le Pacifique est mort "."

"L'un des objectifs de notre étude, dit-il, était de mettre en contexte ces risques perçus en examinant un large éventail d'espèces de vertébrés dans tout le Pacifique Nord pour détecter la présence ou l'absence de radiocésium dérivé de Fukushima. des niveaux faibles ou indétectables chez ces animaux sont importants à la fois pour la perception du public sur la sécurité des produits de la mer et pour la compréhension scientifique du transfert de radionucléides. "

Les auteurs suggèrent que les scientifiques et les agences de financement devraient rechercher au moins un avantage financier dans tout accident nucléaire ou industriel futur. "Nous pouvons et devons utiliser les futures sources ponctuelles de contamination, radioactives ou autres, pour jeter un nouvel éclairage sur la dynamique migratoire des espèces pélagiques mal comprises, lourdement exploitées ou préoccupantes pour la conservation", explique Madigan. "Mais nous aurions besoin d'agir rapidement, dans cette période opportuniste étroite."

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