Une étude montre que les conditions météorologiques extrêmes en Chine ont radicalement changé depuis 1960

Anonim

Dans une des études les plus complètes sur les tendances des phénomènes météorologiques extrêmes locaux, une équipe internationale de chercheurs a constaté que la fréquence des tempêtes de grêle, des orages et des vents violents avait diminué de près de 50% en moyenne dans toute la Chine depuis 1960.

L’équipe a analysé les données de la base de données météorologiques la plus robuste connue, le Centre d’information météorologique national de Chine, un réseau de 983 observatoires météorologiques répartis sur les 3, 7 millions de kilomètres carrés de la Chine. Les météorologistes recueillent des données météorologiques de surface à travers le réseau depuis 1951 ou avant, ce qui a fourni aux chercheurs un regard sans précédent sur les phénomènes météorologiques extrêmes locaux.

"La plupart des données publiées sur les tendances météorologiques extrêmes sont incomplètes ou collectées pour une courte période", a déclaré Fuqing Zhang, professeur de météorologie et de sciences atmosphériques et directeur du Centre d’assimilation de données avancées et de prévisibilité, Penn State. "Le record que nous avons utilisé est, à notre connaissance, le plus important, à la fois en termes d'échelle de temps et de superficie couverte".

L’équipe, qui publie ses conclusions scientifiques aujourd'hui (17 février), a constaté que la force de la mousson d’été d’Asie de l’Est a diminué à un rythme fortement corrélé à celui des conditions météorologiques extrêmes pendant la même période. La mousson est un phénomène météorologique récurrent et à long terme qui apporte de l'air chaud et humide du sud à la Chine en été et de l'air plus frais du nord à la Chine en hiver. La force d’une mousson est mesurée en calculant la vitesse moyenne du vent au méridien dans cette zone.

"Nous pensons que les changements dans l'intensité de la mousson affectent les conditions météorologiques extrêmes dans la région en raison de la forte corrélation que nous avons trouvée, mais nous ne pouvons pas dire que la mousson est la cause exclusive", a déclaré Zhang. "Une mousson est l’un des principaux facteurs du temps violent car elle affecte les trois" ingrédients "nécessaires aux conditions météorologiques extrêmes, à savoir le cisaillement du vent, l’instabilité et le déclenchement."

Le cisaillement du vent est la différence entre la vitesse et la direction du vent à différentes altitudes. Comme une mousson amène des vents du sud en Chine, une mousson d'été plus faible diminuerait le cisaillement général du vent dans la troposphère. Les moussons plus faibles apporteraient aussi de l'air moins chaud et humide du sud, l'une des sources d'instabilité les plus courantes dans l'atmosphère. Un mécanisme de déclenchement commun pour les conditions de convection sévères se soulève par le front, un gradient de température élevé à travers la mousson, et celui-ci serait également réduit lors d'une mousson d'été plus faible.

Certaines études suggèrent que le changement climatique pourrait être l'une des raisons pour lesquelles la mousson estivale asiatique s'est affaiblie. Un facteur de la formation de mousson est la différence entre la température au-dessus de la terre et la température au-dessus de l’océan ou de la mer adjacents. Un réchauffement climatique affecterait la différence entre les deux et, en conséquence, les simulations montrent que cela pourrait continuer à réduire la force de la mousson. Cependant, l’équipe a noté que d’autres changements majeurs dans la région, tels que l’industrialisation et la pollution de l’air en Chine dans les années 80, auraient pu jouer un rôle important dans les changements atmosphériques de la région et affecter les intempéries.

Bien qu'une baisse des conditions météorologiques extrêmes puisse sembler bénéfique, ce n'est peut-être pas toujours une bonne chose.

"Il existe de nombreux cycles naturels qui dépendent des intempéries et des précipitations qu'il entraîne", a déclaré Qinghong Zhang, professeur de sciences atmosphériques et océaniques à l'Université de Pékin, auteur principal de l'étude, en congé sabbatique à Penn State. "Une diminution des tempêtes pourrait potentiellement conduire à une augmentation des sécheresses. De plus, certains pensent que, même si la fréquence des intempéries diminue, leur intensité pourrait augmenter. Nous ne pouvons pas dire si cela est encore vrai, mais nous analyserons l'avenir."

Il s’agissait de la première étude de son niveau de détail en raison de la quantité de données collectées par le Centre d’information météorologique national chinois. L'étude a également montré que les occurrences de grêle sont restées relativement stables de 1961 à 1980 avant de chuter.

"La fréquence des orages et des vents violents a diminué progressivement au cours de la période étudiée, mais pas de la grêle", a déclaré Qinghong Zhang. "C'est quelque chose que nous ne comprenons pas complètement à ce stade mais que nous envisageons d'enquêter davantage."

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