Une étude montre des signes d'espoir pour les tortues de mer menacées

Anonim

Les os de tortues mortes échouées sur les plages mexicaines indiquent que la Basse-Californie est essentielle à la survie des tortues caouannes du Pacifique Nord, en danger, qui parcourent quelque 7 500 miles de leurs sites de nidification au Mexique.

"Ces tortues sont nées au Japon puis migrent vers le centre et l'est du Pacifique Nord pendant une partie de leur vie avant de retourner au Japon pour se reproduire et vivre jusqu'à la fin de leur vie", a déclaré Carolyn Kurle. à UC San Diego. "Mais personne ne savait combien de temps ils passaient dans chaque région océanique distincte."

Ce manque de connaissances rend difficile l'élaboration d'un plan de conservation complet pour les tortues en danger. Calandra "Cali" Turner Tomaszewicz, une étudiante postdoctorale à l'UC San Diego, étudiante en doctorat à Kurle, a donc décidé de se renseigner.

Dans une étude publiée dans le numéro actuel du Journal of Animal Ecology, Turner Tomaszewicz, Kurle et Jeffrey Seminoff du Centre des sciences halieutiques du sud-ouest de la NOAA, à La Jolla, ont déterminé que certaines tortues peuvent nourrir plus de 20 ans eaux productives au large de la côte Baja avant de retourner au Japon pour se reproduire. Certaines tortues ne passent en fait que la moitié de ce temps dans cette zone.

"C'est une bonne nouvelle pour cette population de tortues en voie de disparition", a déclaré Turner Tomaszewicz.

Pour déterminer les schémas migratoires des tortues à différents âges, Turner Tomaszewicz a analysé chimiquement les isotopes stables de l'azote déposés lors de la formation osseuse dans les cernes de croissance concentriques des os de l'humérus des tortues mortes sur les plages mexicaines.

À l'instar des cernes de croissance annuels des arbres, la poudre de ces anneaux lui a permis de déterminer, par rapport aux différents profils d'isotopes d'azote de différentes parties de l'océan Pacifique, où les tortues se déplaçaient chaque année de leur vie.

"Du point de vue de la conservation, en particulier pour une espèce migratrice, l'objectif le plus essentiel devrait être de privilégier les efforts de conservation pour protéger la population et faciliter le rétablissement, de la manière la plus efficace possible", a déclaré Turner Tomaszewicz..

L’un de ces lieux semble se trouver au large de la côte de Baja, ont conclu les scientifiques dans leur article, où la population de tortues caouannes va de trois à 24 ans.

"Cali a démontré qu’il existe une distribution bimodale dans ces eaux au large du Baja du centre du Pacifique Nord, avec un groupe de tortues recrutant en moyenne autour de sept ans et un deuxième groupe recrutant en moyenne 16 ans ", a déclaré Kurle. "Elle a également déterminé que les caouannes mûrissent vers l'âge de 25 ans, ce qui signifie qu'elles quittent cette région lorsqu'elles ont environ 24 ans pour retourner au Japon afin de pouvoir se reproduire."

Cela signifie que les tortues vivent de 10 à 20 ans au large de la côte de Baja, une région particulièrement dangereuse où Hoyt Peckham, de Stanford University, autre coauteur du document, avait estimé dans une étude précédente qu’environ 1 000 piégés et tués accidentellement par les pêcheurs comme "prises accessoires" dans les opérations de pêche artisanale à petite échelle. Larisa Avens, du Centre des sciences halieutiques du sud-ouest de la NOAA à La Jolla, était la cinquième coauteure du journal Journal of Animal Ecology.

À partir de ces estimations, Turner Tomaszewicz a calculé que les tortues caouannes qui passent 10 ans à Baja ont 30% de leur vie assez longtemps pour retourner au Japon pour se reproduire, alors que les tortues qui passent 20 ans à Baja ont seulement 10% de chances de se reproduire.

"La faible survie de la moitié des tortues est quelque peu déprimante pour les caouannes, mais ces données sont maintenant utilisées pour développer de meilleures techniques de gestion de la pêche artisanale mexicaine afin d'éviter de tels nombres de prises accessoires", a déclaré Kurle. "La découverte que les tortues ont une distribution bimodale de leur recrutement dans la région du Baja du centre du Pacifique Nord indique que toutes les caouannes ne passent pas plus de 20 ans dans cette région, ce qui signifie que race."

"Notre étude montre que ce point névralgique est un habitat incroyablement important pour le stade de reproduction juvénile précieux pour la reproduction chez les caprins du Pacifique Nord et que cette zone doit être un habitat de conservation prioritaire pour cette population", a déclaré Turner Tomaszewicz.

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