Les toxines dans l'eau sous la centrale électrique du Tennessee provoquent une alarme

Anonim

Les résidents de Memphis sont aussi fiers de leur eau au goût sucré que leur barbecue et leur blues. L'eau, tirée de l'aquifère de Memphis Sand sous la ville du Tennessee, est tellement vénérée qu'un service public de la ville l'a qualifié de «trésor communautaire» dans un rapport en ligne sur sa propreté.

Des alarmes ont été déclenchées après que des responsables de l’environnement et la Tennessee Valley Authority ont révélé cette semaine que des niveaux élevés d’arsenic et de plomb avaient été trouvés dans les eaux souterraines sous l’usine Allen Fossil au sud-ouest de Memphis. Les toxines ont été détectées dans des puits où la pollution est surveillée à partir d'étangs contenant des cendres de charbon - le sous-produit sale résultant de la combustion du charbon pour produire de l'électricité.

Un puits contenait de l'arsenic à des niveaux supérieurs à 300 fois la norme fédérale relative à l'eau potable. Les puits de surveillance ont une profondeur d'environ 15 mètres (50 pieds) et sont situés à environ 0, 5 kilomètre (0, 8 kilomètre) des puits les plus profonds forés par la TVA directement dans l'aquifère de Memphis Sand. L’année prochaine, TVA prévoit pomper 3, 5 millions de gallons (13, 2 millions de litres) d’eau par jour pour refroidir une centrale au gaz naturel qui remplace la vieille centrale au charbon Allen.

Une couche d'argile se trouve entre les eaux souterraines et l'aquifère. Cela a incité le ministère de l’Environnement et de la Conservation du Tennessee, par l’intermédiaire du porte-parole Eric Ward, à déclarer qu’il est "confiant que les contaminants présents dans les puits TVA de l’usine Allen Fossil n’affectent pas l’eau potable."

Néanmoins, le ministère a demandé à Memphis Light, Gas & Water, le service d'eau de la ville, de tester l'eau potable traitée. Il a également déclaré à TVA, qui a déjà eu de la difficulté à manipuler la cendre de charbon, pour déterminer d'où provenaient les toxines.

Le porte-parole Scott Brooks a déclaré que TVA, le plus important service public du pays, ne connaît pas la source des toxines et coopère avec l’État.

Néanmoins, la simple existence de toxines - et leur proximité d’autres puits plus profonds creusés dans l’aquifère - ont suscité une vive réaction de la part du maire Mark Luttrell du comté de Shelby. Son comté abrite plus de 900 000 habitants et Memphis en est le siège.

"Les niveaux d'arsenic dans les échantillons d'eau ne sont pas acceptables pour notre communauté", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le Sierra Club a réclamé plus d'essais et a déclaré que TVA devrait immédiatement passer un contrat avec Memphis Light, Gas & Water pour utiliser l'eau municipale pour refroidir leur nouvelle usine.

Un groupe de défense appelé Protect Our Aquifer a également exprimé sa préoccupation.

"Nous soupçonnions que la nappe phréatique sous l'usine Allen était déjà contaminée, mais c'est encore pire que ce que nous avions imaginé", a déclaré Ward Archer, président du groupe, dans un communiqué. "Le projet de TVA de pomper l'eau de Memphis Sand Aquifer sous ce site contaminé est irresponsable et met en danger notre approvisionnement en eau potable."

Jerry Collins, président et PDG de Memphis Light, Gas & Water, a déclaré qu'une analyse des résultats des tests d'eau potable devrait être prête dans les prochains jours.

"Nous sommes très confiants que l’analyse montrera que les concentrations d’arsenic et de plomb, s’ils peuvent en trouver, seront bien en deçà des normes de qualité de l’eau potable" de l’Agence de protection de l’environnement, at-il ajouté.

Collins a reconnu l'alarme publique, ajoutant: "Ils sont très fiers de l'eau potable ici à Memphis."

L'histoire de la TVA dans la manipulation des bassins de cendres de charbon constitue une partie de la préoccupation. Des groupes de défense de l'environnement ont intenté une poursuite contre le service public qui allègue que les bassins de cendres de charbon de sa centrale au charbon à Gallatin, au Tennessee, entraînent une pollution dans la rivière Cumberland, en violation de la loi sur l'eau saine.

Les groupes de défense de l'environnement veulent que les déchets de l'usine Gallatin Fossil des années 1950 soient exhumés et pris ailleurs. TVA a dit que c'est moins cher et peut être plus sûr et plus écologique pour le garder là où il est

Un procès a eu lieu plus tôt cette année et une décision est en attente.

En outre, une catastrophe liée aux cendres de charbon survenue à l'usine de TVA de Kingston, dans le Tennessee, en 2008, a entraîné plus de 5 millions de verges cubes de boue dans les rivières Emory et Clinch. Depuis, TVA a investi des milliards de dollars dans des moyens plus sûrs de stocker la cendre de charbon.

Brooks, de TVA, a déclaré que trouver des sources de toxines pourrait prendre des mois d’enquête, soulignant qu’il y avait beaucoup de questions.

Alors que l'enquête se poursuit, les résidents de Memphis comme Bennie Howie attendent les réponses. Howie a dit que le mot des toxines était "extrêmement dérangeant", surtout après la crise de l'eau contaminée par le plomb à Flint, dans le Michigan.

"C'est un gros problème", a déclaré Howie, ajoutant après "Avons-nous appris quelque chose de Flint, Michigan?"

L'année dernière, les responsables de Memphis ont annoncé en fanfare que 12 000 bouteilles d'eau de leur précieux aquifère de Memphis Sand étaient envoyées vers le nord pour aider les résidents de Flint.

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