Bienvenue à Codeverse, où les enfants apprennent à construire des jeux et à pirater des luminaires

Anonim

Cillian Rhodes, huit ans, organisait une soirée dansante.

Il a piraté les lumières du concert dans la petite pièce sombre, les faisant clignoter et se déplacer. Un autre enfant a rebondi à côté de lui.

"Je contrôle toutes les lumières maintenant, " dit Cillian en tapotant l'écran de son iPad et en regardant vers les lumières du plafond. Comme il changeait les couleurs, les lumières ont clignoté sur son visage et ont illuminé ses cheveux blonds hérissés. "Je peux le rendre rouge, orange, jaune, vert, bleu, violet."

Cillian apprenait à coder. Armé d'un iPad et d'un langage de codage spécifique aux enfants, lui et les 30 autres enfants de 6 à 12 ans qui fréquentent le camp Codeverse Lincoln Park ont ​​appris à créer des jeux et à contrôler les téléviseurs, haut-parleurs et bras robotisés. Le studio de codage, qui a ouvert ses portes il ya un an dans le quartier de Goose Island, vient d’être doté de 10 millions de dollars d’investisseurs, dont Listen Ventures, une société de capital risque établie à Chicago.

Le codage a pris de l'importance dans les écoles de la région de Chicago ces dernières années, les éducateurs et les entreprises technologiques soulignant l'importance des compétences pour la future main-d'œuvre. Le maire Rahm Emanuel a déclaré que la programmation informatique était une langue que les étudiants devraient maîtriser. Les écoles publiques de Chicago ont exigé au moins un crédit en informatique, à commencer par la promotion 2020. Apple a fait équipe avec CPS et City Colleges of Chicago offre son programme de codage gratuit aux enseignants.

Des camps d'entraînement après l'école et des clubs de codage ont également vu le jour. Une autre franchise de codage pour enfants, Code Ninja, envisage une expansion dans la région de Chicago, et les associations nationales à but non lucratif Girls Who Code sont également actives dans la région.

La cofondatrice et directrice du marketing de Codeverse, Katy Lynch, a néanmoins déclaré: "Les enfants n'en ont pas assez". Cela est particulièrement vrai pour les jeunes enfants, qui peuvent avoir des difficultés avec certains des concepts les plus complexes de l'apprentissage d'un langage de programmation. Pour aider à cela, Codeverse a développé son propre langage de codage pour les enfants, appelé KidScript.

"Quand on regarde le monde du codage aujourd'hui, on pense aux langues adultes qui existent", a déclaré Lynch. "Le problème avec ces langues est qu’elles sont assez avancées. Vous ne pourrez jamais asseoir un enfant de 6 ans devant Python et dire:" Bon, apprenez-le ". "

L'entreprise prévoit d'ouvrir des studios à Wilmette et à Naperville cet automne et embaucher environ 60 nouveaux employés dans la région de Chicago au cours des trois prochains mois. Les nouveaux studios offriront des camps d'une semaine, des cours après l'école et des cours du week-end.

À terme, Codeverse prévoit de s’étendre à l’échelle nationale et d’offrir KidScript en tant que service autonome. Lynch a déclaré que la compagnie se rendra ensuite à Wilmette et à Naperville parce que les communautés sont axées sur la famille et soutiennent Codeverse. De plus, la société entretient des relations à Naperville après avoir fait la démonstration de KidScript dans les écoles.

Le studio Lincoln Park est installé de manière à ce que les enfants puissent choisir leur propre aventure, a déclaré Lynch, en faisant le tour des étudiants un après-midi récent. Les élèves entrent, mettent leurs chaussures dans leurs cages et apprennent la pose de la terre. Une fois installés, les enfants saisissent leur iPad (équipé de caisses à l'épreuve des enfants) et se dispersent en fonction de l'âge et du niveau de compétence.

"Si j'ai 12 ans et que vous avez 6 ans, je ne veux pas passer du temps avec vous et coder avec vous", a déclaré Lynch.

Un après-midi, un garçon s'est assis contre le mur, plongé dans son iPad, ses pieds croisés jaunes. Une fille s'est allongée sur un pouf violet. À proximité, un garçon faisait des allers-retours entre son iPad et un bras robotique qu'il contrôlait. Quelqu'un a annoncé qu'il y avait une soirée dansante dans un coin sombre - le trou noir, ils l'appellent - où Cillian, 8 ans, écrivait un code pour contrôler les lumières.

"Je suis choqué", a déclaré Shalini Mendelsohn, dont la fille de 8 ans, Simrin, assiste au camp de Codeverse. "Je pensais qu'ils viendraient ici et joueraient en quelque sorte à des jeux, mais ce n'est pas le cas. Ils apprennent à coder."

Simrin n'a pas appris à coder à l'école, a déclaré Mendelsohn. Elle et son mari travaillent tous deux dans le secteur des technologies de l'information. Elle travaille pour Apple et travaille pour IBM. Simrin a accès à des ordinateurs portables, à des montres, etc., mais c'est la première fois que des appareils deviennent fonctionnels, en dehors de Netflix, a déclaré sa mère.

Simrin était assise entre ses parents, leur montrant le jeu qu'elle développait. Il s'agissait d'un chien qui tentait de sauter et de faire un tir de canon. Si vous perdez, le chien se transforme en chat. Simrin a perdu exprès et a ri.

Codeverse répond à un besoin grandissant chez les enfants d’âge scolaire, a déclaré Paul Earle, chargé de cours en innovation et entrepreneuriat à la Kellogg School of Management de la Northwestern University.

"Cette génération pense qu’il lui appartient de faire son propre chemin, d’innover, de perturber et de créer l’avenir", a déclaré M. Earle. "Codeverse s'en mêle magnifiquement parce que vous donnez aux jeunes les compétences nécessaires pour devenir un entrepreneur numérique."

L'innovation et l'esprit d'entreprise peuvent également constituer une voie vers la prospérité, et Codeverse ferait bien de devenir accessible aux communautés de profils économiques différents, a déclaré Earle.

Codeverse propose des cours d'une semaine pour 800 dollars. Un abonnement mensuel, qui comprend un cours de 75 minutes chaque semaine, est de 225 $. Il existe également une option de quatre mois pour 175 dollars par mois.

Bien que les étudiants apprennent une seule langue à Codeverse, les experts disent que l’apprentissage d’un langage de programmation est un bon point de départ pour acquérir davantage de connaissances sur le codage. Le programme Every Can Code d'Apple, enseigné dans le cadre du partenariat avec CPS et City Colleges, n'enseigne que le langage de programmation de l'entreprise, Swift.

Après le cours la semaine dernière, Ellie Rosenberg, 8 ans, présentait le jeu qu'elle développait. Il s'appelle "Robot Dash" et l'objectif du joueur est d'éviter les rochers qui tombent en sautant de briques en briques et en essayant de toucher une tranche de pizza flottante.

Ellie travaillait à rendre le jeu un peu plus facile - elle n'a pas encore gagné - mais pas trop facile. Elle travaille également à décider ce qu'elle veut être quand elle sera grande.

"J'aime vraiment le baseball, et j'aime vraiment créer des choses", a-t-elle dit, les yeux ne quittant pas l'écran de l'iPad. Après une pause, elle leva les yeux et ajouta: "Ce qui inclurait le codage."

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