Que signifie la musique? La langue des signes peut offrir une réponse, conclut une nouvelle recherche

Anonim

Comment détectons-nous le sens de la musique? Nous pouvons obtenir des informations en examinant une source peu probable, la langue des signes, conclut une analyse linguistique récemment publiée.

"Les musiciens et les mélomanes savent intuitivement que la musique peut transmettre des informations sur une réalité extra-musicale", explique l’auteur Philippe Schlenker, chercheur à l’Institut Jean-Nicod du CNRS et professeur mondial émérite de New Université York. "La musique le fait par le biais d'animations musicales abstraites qui rappellent des éléments iconiques ou picturaux du sens, communs au langage des signes, mais rares dans le langage parlé."

L'analyse, "Outline of Music Semantics", apparaît dans la revue Music Perception. Un article plus long traitant de la connexion avec la sémantique iconique est à paraître dans la Revue de philosophie et de psychologie ("Prolégomènes à la sémantique musicale").

Schlenker reconnaît que la langue parlée déploie également des significations iconiques - par exemple, dire qu'une conférence était «loooong» donne une impression très différente de dire simplement que c'était «long». Cependant, ces significations sont relativement marginales dans la parole; en revanche, observe-t-il, ils sont omniprésents dans les langues des signes, qui ont les mêmes règles grammaticales et logiques générales que les langues parlées, mais aussi des règles iconiques beaucoup plus riches.

S'inspirant de l'iconicité de la langue des signes, Schlenker propose de combiner les diverses inférences dessinées sur des sources musicales au moyen de règles iconiques abstraites. Ici, la musique peut imiter une réalité, créant une «source fictive» pour ce qui est perçu comme réel. À titre d'exemple, il cite le "Carnaval des animaux" (1886) du compositeur Camille Saint Saëns, qui vise à capturer le mouvement physique des tortues.

"Quand Saint-Saëns a voulu évoquer les tortues dans" Le Carnaval des Animaux ", il a non seulement utilisé une version radicalement ralentie d'une danse énergique, le Can-Can", note Schlenker. "Il a également introduit une dissonance pour suggérer que les malheureux animaux étaient en train de trébucher, un effet obtenu en raison de l’instabilité même de l’accord choquant."

Dans son travail, Schlenker considère globalement comment nous comprenons la musique et, ce faisant, comment nous tirons un sens des sources fictives qu'elle crée.

"Lorsque nous écoutons, nous tirons toutes sortes d’inférences sur les sources fictives de la musique", explique-t-il. "La tonalité inférieure est, par exemple, associée à des sources sonores plus grandes, un code biologique standard. Ainsi, une contrebasse évoquera plus facilement un éléphant qu'une flûte. Si la musique ralentit ou devient plus douce, nous en déduire que la source fictive d'une pièce est en train de perdre de l'énergie, comme nous le ferions dans nos expériences quotidiennes. De même, un ton plus élevé peut signifier une énergie plus grande - un code physique - un code biologique. "

Les sources de fiction peuvent être animées ou inanimées, ajoute Schlenker, et leur comportement peut indiquer des émotions, qui jouent un rôle important dans la signification musicale.

"Plus généralement, ce n'est pas par hasard que l'on signale souvent la fin d'une pièce classique en jouant plus lentement, plus doucement et avec un mouvement musical vers des accords plus conspirants", explique-t-il. "Ce sont des moyens naturels d’indiquer que la source de fiction perd progressivement de l’énergie et atteint un plus grand repos."

Dans ses recherches, Schlenker a travaillé avec le compositeur Arthur Bonetto pour créer des modifications minimales des extraits de musique bien connus afin de comprendre la source des effets de sens qu'ils produisent. Cette méthode analytique de «paires minimales» empruntée à la linguistique et à la psychologie expérimentale, les poses de Schlenker, pourrait être appliquée à de plus grands extraits musicaux dans le futur.

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