Télescope à rayons X dont le lancement est prévu

Anonim

X-Calibur, un nouveau télescope qui détecte les rayons X polarisés plutôt que la lumière visible ou infrarouge, est sur le point d’être lancé à l’usine Columbia Scientific Balloon à Fort Sumner, NM, une petite ville connue comme le site de Billy the Kid's (présumée) tombe.

L’équipe scientifique du télescope, dirigée par Henric Krawczynski, professeur de physique à l’Université de Washington à Saint-Louis, bloggue depuis plusieurs semaines depuis Fort Sumner alors qu’elle assemble et teste son instrument pour s’assurer qu’elle fonctionnera parfaitement s'ouvre. Si vous avez toujours voulu savoir ce que les astrophysiciens font vraiment pour gagner leur vie (comme tirer des pistolets à rayons X), voici votre chance de le découvrir.

Le miroir et le détecteur du télescope se trouvent à chaque extrémité d'une gondole ou d'une ferme de huit mètres de long, car il s'agit de la séparation nécessaire pour mettre au point les rayons X. Huit mètres représentent près de neuf mètres, donc la ferme doit être très stable pour éviter que le point focal ne déambule.

Et puis, il y a un problème encore plus grave: il faut incliner la totalité de la ferme pour que le télescope puisse s'appuyer sur un corps céleste éloigné. C'est un peu comme prendre un pointeur laser et maintenir le faisceau au milieu d'un sou à 2, 5 miles. Un nouveau système de pointage appelé WASP, mis au point par la Wallops Flight Facility, aide les astrophysiciens à faire cela avec une précision spectaculaire.

Le jeu en vaut la chandelle car le ballon transportera le télescope à 125 000 pieds, au-dessus de 99% de l'atmosphère terrestre, la couche de gaz diffusant la lumière qui recouvre la Terre et empêche les astronomes et les astrophysiciens de voir correctement.

Le télescope essaie d'attraper le «retournement stratosphérique», un changement de vents de haut niveau qui devrait porter le ballon et sa cargaison d'abord à l'ouest, puis à l'est. Si les vents sont favorables, le télescope sera en l'air pendant 16 heures et personne ne dormira.

La Columbia Scientific Balloon Facility possède une webcam haute définition qui vous permettra de voir ce qui se passe dans le hangar de Fort Sumner. Inscrivez-vous pour recevoir des alertes par courrier électronique afin d'attraper le lancement lui-même. Une fois le ballon en altitude, vous pourrez voir sa trajectoire ici.

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